Vigtigste interiørMød perlerne: Den århundreder gamle private politistyrke i Burlington Arcade, verdens svømmeste indkøbscenter

Mød perlerne: Den århundreder gamle private politistyrke i Burlington Arcade, verdens svømmeste indkøbscenter

Perler ved Burlington Arcade, Piccadilly. Kredit: Richard Cannon / Country Life
  • Levende national skat

Denne uge markerede 200-årsdagen for Londons Burlington Arcade. Adam Hay-Nicholls går undercover med Beadles, dets private politistyrke. Med fotografier af Richard Cannon.

Med forlygter, der blinkede og dets blaring, rev en mørkeblå Jaguar Mark X-sal op Burlington Arcade. Halvvejs langs denne kun fodgænger-Mayfair detailkorridor skreg bilen til at stoppe. Fem maskerede mænd brast ud og udøvede slædekrammer og jernstænger. Da shoppere spredte, knuste banditterne vinduerne i Goldsmiths and Silversmiths Association og slap væk med et kæmpe smykketræk.

Lørdag den 27. juni 1964 var en sort dag i den 200-årige historie Burlington Beadles, arkadens private sikkerhedsteam. Heftige pullerter og porte beskytter nu mod ram-raiders og CCTV-monitorer hver krog og nar, 24 timer i døgnet, men perlerne forbliver i deres viktorianske frækfrakker. De danner den mindste og ældste politistyrke i verden.

Perler ved Burlington Arcade, Piccadilly. © Richard Cannon / Country Life

Mark Lord, 54, er hovedperlen i dag. Når han ikke er til fodpatrulje med de andre syv perler, findes han under jorden - passerer gennem en umærket dør ved Piccadilly-enden af ​​arkaden og ned ad stejle og smalle trapper til en korridor, der i det 19. århundrede ville have set snesevis af Oliver Twists, der sprint forbi med pakker.

”Det er den foregående for indkøbscenteret, skønt hovedet Beadle advarer, 'nogle elementer i det Londonske samfund vil tjære og fjerre dig for at sige det' '

En dør til højre åbner ind i et lille, gråt sikkerhedsrum. Hr. Lord læner sig tilbage i sin kontorstol, mens han overvåger 23 kameraer på tværs af en bredder af computerskærme.

Oprindeligt var der en lænestol i hver ende af arkaden, hvor en perle ville sidde og bestemme, hvem der kunne komme ind. Passende nok har hr. Lord luften af ​​en lystig East End-hopper. Han siger, at Savile Row-cut-uniformen - designet som et amalgam af en soldats og en fodmand - får Beadles 'til at føle sig 10 ft høje, selvom min far advarede mig, da jeg tog jobbet, at jeg ville ligne en chokoladeknap.'

Beadles 'uniform er kompliceret. © Richard Cannon / Country Life

Burlington Arcade blev oprettet af gentry for gentry. Det er det forudgående ved indkøbscenteret, selvom hoved Beadle advarer, 'nogle elementer i det London-samfund vil tjære og fjer dig for at sige det'. Alt om dette sted føles Dickensian. Nogle af figurerne er måske forsvundet, men ånden forbliver.

Alvorlig kriminalitet er stadig en trussel i dag med arkadens 40 butikker lagerbeholdning værd at mange, mange millioner. I slutningen af ​​1800-tallet var 'citron og kalk' imidlertid allestedsnærværende, og perlerne var i en konstant kamp mod ne'er-gør-brønde. Dette er grunden til, berømt, at fløjtning er forbudt fra arkaden - fordi den blev brugt som kode mellem lommetyver.

Clucking er også tilladt, efter at prostituerede lejede lokalerne overhead og brugte lyden, da de viftede med røde lommetørklæder for at tiltrække mænds opmærksomhed nedenfor. At synge eller enhver form for 'glæde' - det vil sige beruselse - var og er stadig et klart nej. Selv i dag betragter Beadles opretholdelse af Regency decorum som deres ansvar.

”I anledning af hans datters 18-årsdag kunne han give hende et par hæle underskrevet af Manolo Blahnik. Overraskende har hun aldrig båret dem. ”

Meget lejlighedsvis har Beadles ikke opfyldt de standarder, de håndhæver. I 1960'erne blev en perle ved navn Jock stillet til at stå midt i arkaden, da han fik guldknapperne udtaget af sin klaretfarvede vest, fordi han var kommet til arbejde, der var sozzled.

Det fandtes, at en anden, George Smith, havde taget penge fra krydsdresser Ernest Boulton og Frederick Park og gjort det blinde øje for deres mere boheme aktiviteter. Åbenbaringerne i 1871 chokerede det høje samfund.

En perle ved Burlington Arcade, London. © Alamy

Indtil anden verdenskrig blev Beadles alle udstationeret fra den 10. Royal Hussars, regimentet af den første jarl fra Burlington, der etablerede arkaden. I dag er tre ex militære, og en anden har arbejdet i terrorbekæmpelse. Generelt er Beadles blevet en afspejling af den kosmopolitiske hovedstad.

Hr. Herre, som du kunne forestille dig, kender absolut alle, der arbejder her - og alle foran dem. Hvis du er en tilbagevendende shopper eller tager en genvej gennem arkaden med nogen form for regelmæssighed, vil Beadles altid give dig et smil.

Efter at have taget mig med på en rundvisning i butikkerne og i kældrene, hvor victorianske butiksejere skulle lave mad, lave håndværk og pakke gaver, vender Mr. Lord tilbage til sin driftsbase for en virksomhed af vital betydning: at være udstyret til en ny sladderhue. Han fremkalder den, der er båret af Oddjob, Auric Goldfinger's betjent, og fortæller mig, at de er designet, så du kan smide nogen omkring ansigtet med dem.

Hatten, fra Cooper Stevens, har bragt en steampunk-udseende conformateur til at tage størrelsen. Hr. Lord ser forsigtig ud, som om det måske er et viktoriansk torturinstrument, på trods af at han uden tvivl kommer igennem et par hatte i løbet af hans 17 års tjeneste.

Burlington Arcade, Piccadilly. © Richard Cannon / Country Life

Han betragter hovedbeklædningen og Henry Poole trådene som frynsegoder, og der er andre, der følger med jobbet. I anledning af hans datters 18-årsdag kunne han give hende et par hæle underskrevet af Manolo Blahnik. Overraskende har hun aldrig båret dem.

Et instinkt til kropssprog er en perles mest vitale værktøj. De er altid på udkig efter noget mistænkeligt. ”Hvis vi ser en der ser ud som en tyv, giver vi ham et blik og et blitz, og han ved, at han er brændt, ” deler hr. Lord. 'En gang kom en fyr farende igennem [du må ikke løbe i arkaden] og han sagde: “Beklager, er det okay at komme igennem”>

Den butik, som Jaguar-banden raidede over, nummer 44, er nu Michael Rose Jewels, og vinduerne er lige så travle og dyre. Heldigvis blev der i 1964 ingen såret, men tyvene blev aldrig fanget.

Hovedet Beadle tror ikke, de ville være forbi ham i dag. ”Jeg kan tage en mand ned med den ene arm, ” siger han og venter et slag. "Men hvad nu hvis han har to?"


En kort historie om Burlington Arcade

  • Det blev bygget i orden af ​​George Cavendish, 1. jarl fra Burlington, der boede ved siden af ​​det i Burlington House. Det blev etableret som et sikkert sted for hans kone og hendes kammerater at forkæle sig med detailterapi, såvel som for at stoppe folk med at kaste østersskaller over hans havevæg (østers er dagens fastfood).
  • Ideen til arkaden blev først rejst af Cavendish under slaget ved Waterloo, og mange af de oprindelige 72 butiksejere var krigsekker. To-etagers enheder var Cavendishs kondolensgave.
  • Marmorgulvet har en let hældning, så kvinder behøvede ikke at hæve deres lange nederdele.
  • Hancocks, i nr. 52 og 53, moder landets højeste ære, Victoria Cross. Bronzen fra gamle kinesiske kanoner, der er fanget fra russerne i Krimkrig, opbevares i et pengeskab i kælderen. Der er nok tilbage til yderligere 80 medaljer.
  • Mary Ann Evans, også kendt som George Eliot, og hendes gifte elsker George Henry Lewes plejede at efterlade kærlighedsbreve til hinanden mellem siderne i den franske litteratur i Jeff's Bookshop nr. 15.
  • Da han instruerede The Prince and the Showgirl i 1957, ville Laurence Olivier forvise Marilyn Monroe til Burling-tonens arkade for at få hende ud af hans hår.
  • Fred Astaire var en almindelig shopper og dansede engang ned i arkaden i et splinternyt par tæppetøjler.
  • Skynd dig, åbne paraplyer og sang er forbudt. Officielt er den eneste person, der får lov til at fløjte i arkaden, Sir Paul McCartney. Tilsyneladende fik en fræk skoledreng også tilladelse i 2011 og tjente et certifikat som en belønning for at forbedre hans opførsel i skolen.


Kategori:
10 sofaer, lænestole og afføring, der stadig ser godt ud i årtier - ikke kun måneder
Landsliv i dag: Hvorfor vinderne på næste års Chelsea Flower Show skal være grønnere end nogensinde