Vigtigste interiørMød Storbritanniens bedste hoteldyr: Quack pack, doggy doorman og moggy maître d '

Mød Storbritanniens bedste hoteldyr: Quack pack, doggy doorman og moggy maître d '

Zeffie the sharpei strejfer rundt i grunden til Ellenborough Park i Gloucestershire. Kredit: Spencer McPherson / Still Moving Media Kredit: Spencer McPherson / Still Moving Media
  • Øverste historie

Emma Hughes bliver bekendt med hunde, katte og ænder, der bringer dyre magi til nogle af Storbritanniens bedste hoteller. Fotografier af Steven Brooks.

Det er en kold, sprød torsdag frokost ved Rosewood på High Holborn i London. Jeg er i den brostensbelagte gårdhave og ser en strøm af taxaer aflade gæster, der tjekker ind i weekenden. Ved siden af ​​mig er en af ​​hotellets mest ansete medarbejdere klar til at hilse på de nyankomne. Pearl, der er venlig, opmærksom og smiler, er den perfekte vært. Hun er også en golden retriever.

Tilbage i 2013 blev det besluttet, at det nyåbnede 300-værelses hotel manglede noget - og at noget, det viste sig, var en hvalp. Efter en voldsom start ('Sæt det på denne måde, vi havde aldrig brug for at bruge makuleringsmaskinen på kontoret, ' hvisker hovedportøren), Pearl har slået sig ind i en behagelig rutine. Morgenmad kl. 7.15 efterfølges af en gåtur, en lur, en anden gåtur ved middagstid (hun kan lide Lincolns Inn Fields eller, når det er solskin, Hampstead Heath), en anden lur, en let middag og derefter en sidste gåtur før sengetiden. Imellem stiller hun sig til rådighed for klapp og slag i midten af ​​lobbyen. På mange måder er det en almindelig hunds liv - bare med meget mere af det gode i det.

Pearl er nu et værdsat medarbejder ved Rosewood London

Overraskende er hun et hit - især med mennesker, der har måttet forlade deres egne hunde derhjemme. 'Folk booker specielt ind for at se hende, ' siger administrerende direktør Michael Bonsor.

”Hun er virkelig værdsat, og hun har en enorm indflydelse på gæsterne. Vi havde engang en lille pige hos os, der overhovedet ikke ville gå ud, men hun og Pearl var meget knyttet til hinanden. Vi arrangerede, at hun skulle tage Pearl på en lille udflugt, så hun ville se nogle Londons seværdigheder. De havde en sådan dejlig tid, at når de kom tilbage, faldt de begge hurtigt i søvn. '

Der har været hoteldyr, så længe der har været hoteller. Hertuginden af ​​Argyll delte sin suite i Grosvenor House med en række puddler, og Savoys østersbar er opkaldt efter Kaspar, den (givetvis livløse) kat, der siden 1927 er kommet sammen med borde på 13 i restauranten for at afværge uflaks.

Nu ser de ud til at være lige så meget en del af den eksklusive oplevelse som en døgnåben concierge og Farrow & Ball på væggene. Sociale mediers stigning som markedsføringsværktøj har spillet en rolle: dyr er en 'lignende' magnet ( Pearl, der er på Instagram som @pearlofrosewoodlondon, har mere end 4.000 hengivne tilhængere ), men alligevel løber langt dybere end det. 'Pearl får stedet til at føle sig mere som et hjem end et hotel, ' siger hr. Bonsor ganske enkelt.

Ikke alle bosiddende dyr er permanente inventar. Ellenborough Park i nærheden af ​​Cheltenham har tre ekstra-særlige sæsonbestemte gæster: en familie af græsser. De to hanner og en kvind ankommer hvert forår, hekker og producerer en flok af ænder, der vugger vindende rundt om grunden. I dag er de praktisk talt på lønningslisten.

'De kommer her i årevis, ' siger Debbie Purvis, hotellets forretningsudviklingschef. ”Det er altid vidunderligt at høre dem kvæbe væk på taget for første gang, og de er utroligt tamme. En gang gik de alle for en dukkert i poolen, og gæsterne elskede det - at have en ænder, der svømmer ved siden af ​​dig på et femstjernet hotel er bestemt en nyhed. Vi har ingen idé om, hvorfor de valgte os, men vi er glade for, at de gjorde det. '

Gårdene er faktisk så populære, at når de er væk, trækker personalet i feriedækning: løberænder, der tilhører landmand Meirion Owen. Gæster kan deltage i ænderand med Quack Pack og coache dem omkring en specielt konstrueret vandig forhindringsbane med hjælp fra en af ​​hr. Owen's collies.

Se fra sidelinjen er Zeffie, den to år gamle sharpei, der hører til hotellets general manager. ”Hun er meget venlig, men hun bliver lidt for spændt omkring ænderne, ” indrømmer frøken Purvis. "Selvom hun faktisk aldrig har formået at fange en, synes hun bestemt at gå."

Zeffie the sharpei strejfer rundt i grunden til Ellenborough Park i Gloucestershire. Kredit: Spencer McPherson / Still Moving Media

Det er ikke kun mennesker, hvis dage bosiddende dyr lyser. På The Gallivant i Rye, East Sussex, er besøgende hunde velkomne i receptionen af ​​Brock, en tre år gammel Norfolk-terrier. Han er en social-medie-stjerne, og han har jævnligt klikket på den nærliggende strand med mennesker og dyr.

'Folk kæmper om, hvem der får ham med på ture, ' indrømmer marketingkoordinator Katie McNie. 'Brock går glædeligt sammen med andre hunde, og han såvel som Dougie - en et år gammel fransk bulldog, der plejede at bo her - har virkelig været med til at etablere os som et hundevenligt hotel.' Under deres indflydelse er værelserne udstyret med hunde-tæpper, legetøj og skåle plus ubegrænsede kiks.

Brock er klar til at byde alle hjørnetænder besøgende på The Gallivant-hotel i East Sussex velkommen

Brock kan lide at huller i et hyggeligt sted for dagen, hvorimod Dougie foretrækkede at følge sin næse - som regel mod mad. ”Han var ofte i restauranten og socialiserede sig, ” afslører Miss McNie. ”Og der var en lejlighed, da vi kom tilbage fra et møde for at finde ham på toppen af ​​et skrivebord på kontoret og spiste nogle oksekrævede prøver, vi var blevet sendt. Han slap også et par gange, og vi måtte jage ham ned ad vejen. '

Flere og flere mennesker på The Gallivant's team ser nu på at bringe deres hunde ind - selvom frøken McNie ikke er en af ​​dem. ”Min retriever er meget dårligt opført, og jeg har en fornemmelse af, at han bare ville skabe arbejde for mig, ” griner hun. ”Men måske en dag har vi lige så mange dyr på personalet som mennesker. Det ville være skønt.'

Hjørnetænder besøgende er velkomne på The Gallivant hotel i East Sussex

Tilbage i London brændes brande ved Hazlitt's, et georgisk byhus på Sohos Frith Street. Det er tiltrukket af masser af større karakterer end livet - i løbet af årene - suiterne er opkaldt efter dem, der er gået tilbage fra den renegade hertug af Monmouth - men den fyr, der ligger ved sin ild, er især louche. Godfrey (der tager det ærefulde 'Sir') er en ingefær med Hogarthian-proportioner, der ankom til Hazlitt for tre år siden fra en anden ærværdig institution: Battersea Dogs & Cats Home.

'Soho kan være et stressende sted for dyr, og vi ønskede at sikre, at vi fik en kat, der ville være glad for at bo her, ' påpeger Agnieszka Ashworth, der ser forbehold - og Godfrey. ”Heldigvis er han ikke interesseret i at gå ud. Faktisk er han ikke interesseret i at komme i fuld stopper. Han har været i diæt lige siden vi fik ham. '

Må jeg rejse mig ">

Efter at have kommet fra et hus fuldt af studerende, er 10-årige Godfrey 'vant til at komme og gå'. Når han ikke er i en af ​​sine dagsenge (hans favorit er i husholdning), behandler han gennem de fælles områder som en generel undersøgelse af sine tropper. ”Han har ikke tilladelse i soveværelserne, men der var en tid, hvor nogen fik deres kuffert ud under sengen og fandt ham i den, ” afslører Miss Ashworth. 'Den forrige beboer havde fodret ham.'

Alle er enige om, at Godfrey er lige så meget en del af stoffet fra Hazlit som træpanelerne og himmelsengene. ”Du forventer bare at finde en kat på et sted som dette. Det afslutter billedet. '

Hvor sovende hunde (og katte og ænder) ligger

  • Rosewood London, WC1 (020–7781 8888; www.rosewoodhotels.com)
  • Gallivanten i Rye, East Sussex (01797 225057; //thegallivant.co.uk)
  • Ellenborough Park, Cheltenham, Gloucestershire (01242 545454; www.ellenboroughpark.com)
  • Hazlitt's, London W1 (020–7434 1771; www.hazlittshotel.com)
  • The Old Swan & Minster Mill, Oxfordshire (01993 774 441; www.oldswanminstermill.co.uk)


Kategori:
Klimakrisen udnævnt til Årets Oxford Word for 2019
Broomhall, Fife: Et bedøvet landsted restaureret af jarlen af ​​Elgin efter 40 års tanke