Vigtigste naturMoss: De 350 millioner år gamle planter, der gør det grimme 'til ting, der stråler af skønhed'

Moss: De 350 millioner år gamle planter, der gør det grimme 'til ting, der stråler af skønhed'

Det mystiske Wistman's Wood, et gammelt forkrøget bjælkeskov med høj eg på Dartmoor-heden, Dartmoor National Park. Kredit: Alamy

Mos er fascinerende, gammel og bisarr og vokser så langsomt - en tomme pr. Kvart århundrede - at gletsjere ser positivt hurtig ud. Ian Morton finder ud af mere.

Det har ingen rødder, ingen blomster, ingen frø, intet vaskulært system og en bisarr reproduktionscyklus. Det tilføjer en malerisk finer til smuldrende gammel sten, gardiner, der rådner om skovgulve, erklærer fugt og forfald og har finjusteret og urolig vores fantasi i århundreder.

Shakespeare fandt ingen glæde i det, og skrev om 'en eg, hvis grene var mosset med alderen', 'furr'd mose' på en grav, 'tomgangsmose' som en utroskabelig chiffer og, mest grafisk, 'træer, dog sommer, men alligevel forladt og mager overvundet med mos og balefuld mistelten.

Keats tilbød imidlertid sin elskede 'en seng med moser og blomster til at putte dit hoved'. I deres hus i Cumbrian, Dove Cottage, William Wordsworth og hans søster, Dorothy, genoprettede en mosforet hytte, de havde stødt på i Skotland. Det blev deres tilflugt, og genopbygning af det er en del af et Reimagining Wordsworth-projekt til markering af 250-årsdagen for digterens fødsel i april.

Især amerikanske skriftlærde har reageret på mose. Emerson erklærede, at 'Gud dukker op igen med alle sine dele i hver mose og spindelvev'. Thoreau fandt, at 'ved formidling af tusind små moser og svampe bliver de mest grimme genstande strålende af skønhed'. Novelisten Elizabeth Gilbert beskrev 'en stor og lille skov, fugtig og rig og gammel… hektisk grøn'.

Gule eg blade på en mos dækket gammel eg gren med snoede grene, der fører ud i afstanden. Taget ved Burbage bæk i Peak District, Derbyshire.

Økologiprofessor Robin Wall Kimmerer (hvoraf mere senere) opdagede 'en gammel samtale, der foregik mellem mos og klipper ... et grænseflade af umådelighed og minutterhed, fortid og nutid, blødhed og hårdhed, stillhed og pulserende'.

Moser har været her i omkring 350 millioner år med spor, der overlevede i sent-viseanske lag i det østlige Tyskland. Omkring 20.000 arter er blevet identificeret over hele verden, hvor den mest udbredte er sphagnum mos, den vigtigste bestanddel i tørv og i sig selv forekommer i ca. 380 sorter. Tid-hædret som brændstofskilde - selvom det har vist sig, at torv udsender mere kuldioxid end kul eller naturgas - dækker myrerne, der opbevarer den, 1, 2 millioner kvadrat miles (2% af den globale landmasse), hvilket vidner om dens historiske overflod.

I dag klassificeres mos som et 'langsomt vedvarende' fossilt brændstof, en mose på en centimeter vækst på 25 år. Dens reproduktionsproces er usædvanlig for planter og forekommer kun i bryophytmos og levervorter, der udvikler sig i både en-køn og bifil form.

Det mandlige element i en moden plante, en priapisk antheridiumstruktur, producerer flere sædceller, der bruger tilgængelig fugtighed til at svømme ved hjælp af pisklignende filamenter på jagt efter en kvindelig archegonia, et kolbe-lignende rør, der indeholder et enkelt æg.

Disse små strukturer blev identificeret og illustreret i The Vegetable Kingdom af den victorianske botaniker John Lindley, bedst husket for at redde Kew Gardens fra kortsigtet politisk ødelæggelse og for at afværge den økonomiske ruin, som RHS står overfor.

Nærbillede af moser der vokser på en trægren i Wistmans træ, Devon.

Mos kan blive så blød, at den næsten er amfibisk og menes at være en af ​​de første planter, der har forladt urvandet at etablere sig på land. Alle undtagen 10% af dets celler dør for at absorbere fugt op til 22 gange deres tørvægt, hvilket giver reproduktionsvejen, men skaber de forræderiske boggy lag over torvaflejringer, hvor fenoliske forbindelser fungerer som et solbeskyttelsesmiddel.

Med udelukkelse af ilt og et koldt klima tegner dette miljø sig for de mange intakte menneskelige myrlegemer, hvoraf den mest berømte er Tollund Man, en af ​​mere end 500, der findes i Danmark, Sverige, Tyskland og Holland - den ældste fra 8.000 bc. Cirka 30 er opstået i myrer i Storbritannien og Irland, og flere hundrede er dukket op i Florida, dateret fra 6.000 f.Kr.

En anden overlevelse, Ötzi, opdaget i den schweiziske alpineis i 1991 og stammede fra 3.300 f.Kr., gav bevis for, at mos spillede en rolle i den tidlige menneskes liv. Hans sko indeholdt mos som isolering og fragmenter af seks forskellige moser blev fundet i hans tarm. Retsmedicinske eksperter mener, at de ved et uheld ville være indtaget i drikkevand eller overført til munden, når de blev ansat som bandage for en såret hånd, en udbredt palliativ praksis.

Nordamerikanske stammer brugte den, og europæisk middelalderlig folkemedicin hævdede, at hvis den blev udleveret fra en menneskelig kranium, var den især potent til at stamme blødning og behandle hovedpine og insektbid. Mos hentet fra gravsten blev båret for at afværge ague og gigt. Tyske nybyggere i Pennsylvania blandede mos med infusioner af ringblomst for at behandle opkast. På den praktiske front blev mosa proppet mellem bjælkerne i pionerernes hytter for at forsegle væggene.

Moss har også en lang militær historie. Den keltiske irer anvendte den til at bekæmpe sår, og den blev brugt på lignende måde i Napoleonsk og fransk-prøyssisk krige. I viden om, at mose gavnede de tyske sårede under første verdenskrig, identificerede botanikeren Isaac Balfour og den militære kirurg Charles Cathcart to sphagnum-arter, Sphagnum papillosum og S. palustre, begge rigelige i Storbritannien, som et svar på krigstiden. mangel på bomuld til bandager.

Mos dækket træer i tåget Bellever Wood, Dartmoor.

Mos som en simpel antiseptisk forbinding, der også opsindede store mængder blod, pus og giftige væsker, blev erstattet med carbolic acid, formaldehyd og kviksølvchlorid som rengørings- og desinfektionsmidler. Det blev krediteret for at redde tusinder af liv.

Videnskaben bag dette blev afsløret i en publikation fra 2003 af prof Wall Kimmerer fra State University of New York, i en undersøgelse af de medicinske egenskaber ved mos, der blev forfulgt som et udtryk for hendes arv som et Bear-klanmedlem i Potawatomi Nation.

Hun bestemte, at mosecellevægge indeholder sukkermolekyler for at skabe en negativt ladet elektrokemisk glorie. Dette tiltrækker næringsioner af kalium, natrium og calcium, og planten frigiver positivt ladede sure ioner for at skabe et sterilt miljø, der hæmmer væksten af ​​bakterier.

Hendes mikroskop afslørede, at 'ét gram mos fra skovbunden ... ville indeholde 150.000 protosoer, 132.000 tardigrader, 3.000 springtails, 800 rotatorer, 500 nematoder, 400 mider og 200 fluelarver ... den forbløffende mængde liv i en håndfuld mos'.

De dystre skovbunder i Nordeuropa generede selvfølgelig overtro. De var mosefolkets traditionelle domæne, grønklædte træspriter med ældre udseende og usikkert temperament, der først blev bemærket i tysk og skandinavisk folklore af den romansk-gotiske historiker Jordanes i det 6. århundrede. Disse mosefolk forblev standhaftige i middelalderlig overtro, da folk aldrig var behagelige, da natten faldt i det raslende, knirkende landskab. De tog litterært stof i fortællingerne om brødrene Grimm, der blev udgivet i 1812, hvilket opmuntrede til en gotisk genre og blev med tiden betragtet af WH Auden som et grundlæggende værk i den vestlige kultur.

De frodige væsener, der var lånt fra mennesker, sommetider blev bedt om hjælp, blev let fornærmet - men altid tilbagebetalte favoriserer med brød eller gode råd - ville tigge om modermælk og kunne stjæle et lille barn. Hunnene kunne både kalde op og forvise pesten.

Mosefolkets seneste manifestation, quirky snarere end formidabel, er værket af den finske billedhugger Kim Simonsson, der dækker stentøjsler og malede figurer i lysegrøn nylon ved hjælp af en elektrostatisk flokkningsteknik udviklet i glasvarer. De er placeret i skovindstillinger og tilbyder en unik binding af folklore og teknologi og en magisk evokation, som Jacob og Wilhelm Grimm helt sikkert ville have godkendt.

Se dette indlæg på Instagram

#campfire #kimsimonsson #galerienilssonetchiglien #contemporaryart # skulptur #galerienec #art #ceramics # opsætning udstilling

Et indlæg deles af @ kimsimonsson den 13. marts 2019 kl 10:35 PDT

Selvom de fleste europæere beklager den invasive tilstedeværelse af mos i velordnede grænser og rekreativt græs, er mose værdsat i Japan, som er hjemsted for ca. 2.500 sorter. I traditionelle haver plejes glat konturerede mosebuer og tæpper af ledsagere med børster, der fjerner alle grinøse blade.

Moss tilslutter sig endda i Japans nationale hymne, Kimigayo, skrevet i det 9. århundrede: Måske kejserens regeringsperiode fortsætter i tusinder af år 'indtil småsten vokser til stenblokke frodige med mos'. 2011-publikationen af Mosses, My Dear Friends af Hisako Fujii genoplivede den nationale værdsættelse af plantens symbolik af tålmodighed og udholdenhed og kulturen for sameksistens med naturen, der inspirerer grupper til at gå på jagt efter vilde mosede steder.

Denne påskønnelse af moser er verdensomspændende, fokuseret i Storbritannien af ​​British Bryological Society - moshaver er blevet dyrket af hengivne fra Windy Hall i Cumbria til St Mawgan i Cornwall. En japansk moshave blev vist på Chelsea i år.

Elsket af blomsterhandlere og terrariumdyrkere yder mossedyrkning et positivt bidrag til luftrenheden. Tests i Japan indikerer, at mos absorberer atmosfærisk fugtighed, når den overstiger 17 g pr. Kubikmeter og frigiver den, når den falder under 12 g, hvilket opretholder rumfugtigheden mellem 40% og 60%.

Indendørs mosekunst er blevet kommercielt tilgængeligt i vandrette senge og som indrammede vægfunktioner. Disse vises på mode i de offentlige områder i nogle forretningsområder og projicerer en cool, økologisk meddelelse.

Én sort, Schistostega pennata, kan imidlertid ikke administreres. Fundet over den nordlige halvkugle skjuler det sig i naturlige hjørner, hvor lyset kun trænger let ind, hvilket afspejler en grønlig-gylden glød. Hokkaido har en hule, der er berømt for effekten.

Den heldige bryolog kan måske opdage det i crepuskulære hjørner, såsom dyrehårindgange og optræede trærødder. Det gav anledning til en legende om nisser, der lokker grådige mennesker til at pilfer 'goblinguld', kun for at finde ud af, at det vender sig til jord i dagslys. Den poetiske videnskabsmand, prof. Wall Kimmerer, beundrede, hvordan dens vinklede celler og indvendige facetter 'får den til at glitre som de små lys fra en fjern by'.

Ydmyg sphagnum kan også frembringe sit eget selvlysende fænomen, kendt som fosfordannelse, når gasser, der genereres ved forfald, antændes spontant over ujævn jord, opretholder Will o 'the Wisp fra folkeleder og kendt af vores forfædre som ignis fatuus - tåbelig ild. De, der sløvede sig i forfølgelsen af ​​det, risikerede at blive fremtidens myrer.


Kategori:
Vores fem foretrukne gins i øjeblikket til ære for International G&T Day
Min yndlingsmaleri: Sir Peter Osborne