Vigtigste haverNinfa: Den ekstraordinære historie om en engelsk landhavshave, der trives i hjertet af Italien

Ninfa: Den ekstraordinære historie om en engelsk landhavshave, der trives i hjertet af Italien

Ninfa, Lazio, Italien. Det usædvanligt klare vand i floden, der strømmer gennem denne spektakulære romantiske landskabshave, er et syn at se. Kredit: Alex Ramsay / Alamy
  • Øverste historie

Charles Quest-Ritson blev forelsket i Ninfa's spektakulære romantiske haver for årtier siden og er lige så fortryllet nu, som han var dengang. Men besøg dit, mens du kan, advarer han, da dens fremtid ikke er sikker.

Jeg hørte først om Ninfa, da jeg næppe var ude af skolen. Det var en engelsk have lavet omkring ruinerne af en forladt italiensk by et sted syd for Rom. Masser af mennesker så ud til at kende ejerne, men det gjorde vi ikke, så det var nogle år, før jeg snakede en introduktion, passerede gennem havneporten og befandt mig i paradiset.

Jeg skrev om det ekstatisk i min første bog, Den engelske have i udlandet, for næsten 30 år siden, men Ninfa har en måde at arbejde stadig dybere ind i din hud, og til sidst måtte jeg dedikere en hel bog til den. Dette blev udgivet i 2009 som Ninfa: Den mest romantiske have i verden og er den eneste bog, jeg nogensinde har skrevet på spec, uden en udgivelseskontrakt, indtil jeg var færdig med den. Brugte kopier, der plejede at handle i uforholdsmæssigt store beløb, men nu er det blevet genudgivet af Ninfa's venner, og boblen er sprængt.

Det er ikke kun de middelalderlige vægge, der gør haven unik - Ninfas flod springer ud under en menneskeskabt sø ved siden af ​​citadellet med en fænomenal hastighed på 1.000 liter i sekundet. Det skaber et mikroklima for tempererede planter, som ellers ikke ville overleve en middelhavs sommer. Ninfa's græs er altid grønt.

Gamle bro over Ninfa Creek, Latina, Italien

Byen blev afskediget og tændt i en lokal krig i 1381. Dens føydale ejere, den fyrste Caetani-familie, besluttede at opgive den - udgifterne til reparation og genbefolkning var for store. Tag faldt sammen, vægge smuldrede, og ruinerne blev kvalt af kratthjørn og bugt. Ninfa slumrede, udlejes til lejere til græsning og sidstnævnte blev fra tid til anden besøgt af engelske vandfarver, såsom Edward Lear.

I 1921 blev Ninfa arvet af prins Gelasio Caetani - krigshelt, minedrift, politiker og diplomat - som begyndte at rydde væksten i århundreder, udgrave de middelalderlige ruiner og plante en have i og omkring dem.

Hans mor var engelsk - Ada Bootle-Wilbraham, en niese af Lord Derby, premierministeren - og ligesom mange vel fødte viktorianske damer var hun en entusiastisk hands-on gartner. Mange af de klatrende roser, der gardiner væggene i de ødelagte huse, kirker og befæstninger blev bragt af Ada og plantet under hendes weekendbesøg.

Wisteria dækker en gammel bro over Ninfa-floden i den centrale italienske have i Ninfa.

Efter Gelasios død plantede hans amerikanske svigerinde, Marguerite, hertuginde af Sermoneta, overdådigt, indtil omkring 1950, hendes datter Lelia påtog sig venturen. Lelia var en kunstner og en lidenskabelig planteelsker. Hvert år kom en lastbil lastet med nye træer og buske til Ninfa fra Hillier i Winchester, og Lelia plantede dem, uanset hvor hun troede, de ville klare sig bedst, og derudover hvor de ville skabe smukke, harmoniske, maleriske effekter.

Efter hendes død i 1977 blev Ninfa kurateret med dygtighed og hengivenhed af sin engelske mand, Hubert Howard. Howards havde ikke deres egne børn, og den mandlige linje Caetani-familien var død, så Ninfa blev oprettet som en tillid til den engelske model.

Da Hubert døde i 1987, gik ledelsen af ​​haven til Howards 'protégé Lauro Marchetti, som var søn af deres ejendomsadministrator og stadig en ung mand i tredive. Lauro har vedligeholdt og udviklet haven nøjagtigt som Lelia og Hubert havde til hensigt.

Han er den sjældne væsen blandt gartnere: en italiener, der tænker som en engelskmand. Plantagerne er intensiveret i løbet af de sidste 30 år - Ninfa er stadig mere Ninfa-ish.

Jeg bliver ofte spurgt om det bedste tidspunkt at besøge Ninfa. Jeg elsker det mest i den sene vinter, når skovområderne er fulde af lys og de første magnolier bryder ud i blomster. De fleste mennesker siger, at haven når et højdepunkt i skønhed i maj, når klatring roser dækker dens vægge og alle dens 20 acres er fyldt med duft og skønhed.

Ninfa åbner på udvalgte dage fra marts til november, men du skal stå i kø og melde dig ind i en gruppe for en guidet tur. Det er en god tur, og du kan se de fleste af de bedste dele af haven; endnu bedre er det dog at konstruere et privat besøg ved at slutte sig til en gruppe, der lejlighedsvis kan få lov til at dale eller afvige fra den foreskrevne rute.

Haven blev oprettet af Caetani-familien ved hjælp af eksisterende funktioner såsom denne middelalderbro, der er dækket af wisteria.

Det bedste af alt er at vandre rundt om aftenen, når ildfluer glitter og nattergaler synger - en oplevelse der kun tilbydes meget specielle gæster som medlemmer af Royal Family.

Du skal dog gå nu, mens gået er godt. Lauro nærmer sig pension og få italienere forstår, som han gør, de forpligtelser, som engelsk tillidslov pålægger. Jeg kan ikke være lige så sikker på Ninfa's fremtid, som jeg var, da jeg først gik gennem Paradisets porte for mere end 30 år siden.

For at deltage i Country Life-turen til Rom og Lazio, der inkluderer et besøg i Ninfa, den 5. til 9. maj, kontakt Boxwood Tours på 01341 241717, e-mail mailbeskyttet eller se www.boxwoodtours.co.uk/country-life- rom-lazio.


Kategori:
En smuk gammel præstegård med anlagte haver af Humphry Repton
Det største snobberi inden for havearbejde 'er ikke bare beklageligt - det udgør en gartneri af undladelse'