Vigtigste interiørNorthamptonshire: Hvorfor dette amt af spir og egern er mere end bare et baggrund for M1

Northamptonshire: Hvorfor dette amt af spir og egern er mere end bare et baggrund for M1

Deene Park nær Corby, Northamptonshire Kredit: Deene Park nær Corby, Northamptonshire - Alamy
  • Øverste historie

Der er meget mere til Northamptonshire - inklusive de store huse i Althorp, Boughton og Easton Neston - end der møder chaufførernes øje på M1, opdager Rupert Uloth.

Det er så let at gå glip af Northamptonshire, men hvad en skam det ville være. Det lyder som om det må være at røre kusiner med Skotland, men sidder meget længere syd, lige midt i England, en nem togtur fra London Euston. M1 brøler igennem, snittet af den farende A14, millioner af chaufførers øjne hvert år fast på de hvide linjer.

De, der kæmper af med bare et par kilometer ind i dets bagland, må undre sig over, hvordan de tidligere har ignoreret dette amts vidundere og skatte.

Formet som en atletisk vortesvin hopper fra en høj mur, og dens bageste trappere gemt nedenunder, amtet dræber på tværs af 45˚, retning i retning af langt væk Cornwall, forfulgt af Wash. Det kysser Lincolnshire i nord (Englands korteste amt afgrænsning ved 62 fod) og er omgivet af syv andre naboer: Cambridgeshire, Bedfordshire, Buckinghamshire, Oxfordshire, Warwickshire, Leicestershire og Rutland.

Dronning Eleanor Cross, Geddington, Northamptonshire. Dette er det bedst bevarede af de resterende 3, der stadig står fra originalen 12.

Når jeg kører hen over dets landlige hjerteland, føler jeg mig bundet af et blidt bådcruise, rejses og sænkes af en stor grøn dønning, hvor de højere punkter afslører gamle kirker og storslåede landhuse (ikke for intet er det kendt som amtet med 'spir og squires') '). I de svævende trug fokuserer jeg på de brede kanter - et tilbageslag til da kvæg og får passerede langs de kørte veje - og hegnene punkteret af modne, indfødte træer.

Denne pastorale idyll er mere agrable end græsarealer nu, men stadig forbedret med få kilometer af landsbyer, der ser ud som om hytterne, nogle stråtækt, er blevet konstrueret af blokke af flaky orange fudge.

Der er en uafhængig og målbevidst ånd udvasket i den lokale sten, Collyweston stenfliser og kalkmørtel. Kun tre store huse ejes af National Trust, men alligevel er der flere historiske huse her end i noget andet amt, der ejes af familier og enkeltpersoner, der bestemt er resolutte og innovative, men ikke nødvendigvis alle gamle.

Pytchley Hunt på et møde uden for Althorp House, Northamptonshire

Ja, Spencerne har været på Althorp i mere end 500 år. Den afdøde Diana, prinsesse af Wales er begravet der; for dem, der er gamle nok, der kan glemme den luftfoto af rejsen til hendes endelige hvilested ">

Althorp litterære festival

Brudenells har været i Deene Park (afbildet øverst på siden) i mere end et halvt årtusinde, og måske er der ingen i engelsk historie, der indkapsler følelsen af ​​pligt, håb og glamourøs nytteløshed bedre end den 7. jarl fra Cardigan, der førte 600 ind i dødens dal i Charge of the Light Brigade på Balaclava. ”Deres ikke til at begrunde hvorfor, deres, men at gøre og dø, ” som Tennyson havde det.

Robert Brudenell og hans kone, Charlotte, tager i høj grad den samme holdning i dag og kaster sig ud i opgaven med at vedligeholde og restaurere hus, haver og parkere med gusto, uanset hvilken metaforisk kanon der er til venstre og højre for dem. Bygget over seks århundreder er aspekter af dette herlige hus, jeg især kan lide, den indbydende gårdhave, de imponerende egetrin i den Elizabethanske trappe og de fire kanonkugler fra Krimkrig. Jeg blev også betaget af de nuværende ejers entusiasme og stolthed.

Der er andre, nyere ejere, der også sætter deres præg og afspejler en følelse af formål, der har taget fat i shire. Leon Max, en russisk-amerikansk modedesigner og detailhandler, har bragt et af de bedste eksempler på engelsk barok tilbage til livet. Han købte kun storslåede Easton Neston, nær Towcester, for 12 år siden, men huset er restaureret med stor følsomhed og panache. Hr. Max har kastet sig ind i lokalsamfundet og har med rette tildelt en æresgrad af Northampton University.

Hvedemarker modnes omkring kirken St. Mary the Virgin, Whiston, Northamptonshire

Apethorpe er et andet ekstraordinært hus, der er ved at blive vækket fra en stor slummer. Det har for nylig modtaget suffikset 'Palace', en sjælden moniker til en, der er skjult for det offentlige øje. Det er en favorit jagthytte af James I, den har ligget uelsket i de seneste årtier og blevet ejet forskellige af den katolske kirke, en fodboldmagnat og en libysk forretningsmand. Reddet af den engelske arv, der obligatorisk købte den i 2004, er den nu blevet købt af den fransk-fransk forretningsmand, professor Baron von Pfetten, den eneste vestlige, der havde en kinesisk regeringsposition.

Med Elizabethan, Jacobean og klassiske elementer bygget omkring tre gårdspladser har den overlevet de finurlige mode gennem århundrederne, men uden vvs eller elektricitet vil det kræve beslutsomhed og tålmodighed for at genoplive det.

Baron Pfetten, der er en ivrig jagter, holder en pakke med hunde på sit slot i Bourgogne, og han er fast besluttet på at gøre Apethorpe til et familiehjem (også åben for offentligheden i 50 dage af året). Det er ærefrygtindgydende at vandre rundt omkring 80.000 kvadratmeter i tomme rum og gallerier. Hans italienske kone, Nadia, viste mig, hvor de har til hensigt at oprette et internationalt jagtmuseum, der synes at være en helt passende plan: lettelsen over pejsen i kongens bedchammer viser hunde med en hjort i bugten i en flod.

Stort set den smukke placering, jeg nogensinde har skudt i #apethorpepalace med en massiv tak til de mest anstændige og elskværdige værter, du nogensinde kunne ønske dig. #kadewe @davidgoldmanphoto

Et indlæg deles af Emma Atkinson (@emmaaanneatkinson) den 23. juni 2017 klokken 15.20 PDT

James Jeg ville være glad for, at jagt stadig er en integreret del af amtslivet. Cottesbrooke Hall huser uden tvivl den fineste samling af sportskunst i Europa, herunder malerier af Munnings og Stubbs. Det var stedet, hvor jeg sluttede mig til Pytchley til dets sidste møde, før jagtforbudet kom på plads. Den dobbelte linje af tilhængere monteret og til fods dannede en følelsesladet æresvagt for den daværende pensionerende jæger, Peter Jones. Han ville ikke have gættet, at velkendte pakker, såsom Grafton, Oakley, Fitzwilliam og Bicester med Whaddon Chase, stadig ville blomstre 12 år senere. Maidwell Hall prep skole er stadig vært for et møde.

En anden skole, Oundle, centreret om sin charmerende købstad, ville glæde sin grundlægger, William Laxton, med sin fremtrædende plads som læringssted for mere end 450 år senere. Det har nu et kvindeligt hoved, og dets nye SciTec-center konkurrerer med det allerbedste til uddannelse i det 21. århundrede, selvom en konkurrence om at opbygge den største katapult, da jeg besøgte, beviste, at middelalderlige tilbøjeligheder ikke helt er forsvundet.

Udsigt over Cobthorne, hovedets hus ved Oundle, Northamptonshire set fra haven. Justin Paget © Country Life

Udover andre forførende, småskala byer som Towcester og Brackley for at behage den afslappede turist, samler mere grusomme byområder som Kettering og Daventry sig selv op. Corby, engang en industriel stålby, der var stærkt befolket af arbejdere fra Glasgow i 1930'erne, led voldsomt, da arbejdet løb ud. Du kan stadig høre de skotske accenter, men nu nyder det en boom og næsten fuld beskæftigelse med små virksomheder.

Amtets hovedstad Northampton stiger også op til lejligheden, og snart vender universitetet tilbage til centrum af byen. Royal & Derngate er en inspireret arkitektonisk fusion, der samler det traditionelle byteater med et fleksibelt koncertrum. 'Jeg elsker den måde, publikum har for en klassisk koncert og et Jimmy Carr-show, ' kolliderer 'under ét tag, ' forklarer administrerende direktør Martin Sutherland, når vi turnerer stedet, hvor Errol Flynn lærte sit håndværk.

Skuespiller Tim Pigott-Smith døde desværre pludselig i foråret på vej til repetitioner for et planlagt kørsel af Death of a Salesman, men et komplet program inkluderer Edward Fox som Betjeman og The Tiger Who Came to Tea . Royal Philharmonic har en af ​​sine regionale boliger i byen.

Edward Fox fotograferet af Andrew Ogilvy

Der kommer snart et nyt læderhåndværkscenter, lædermuseet bliver renoveret, og amtsrådet flytter hele sit personale til en ny central bygning.

Ude i pindene er der charme overalt, du ser. Soen og smågrisene i det østlige vindue af St. Leonards kirke i Glapthorne harker tilbage til en tid, hvor det blev kendt som Pig Village og hvert husstand havde en snusende svine. Den lille men perfekt dannede kirke i Plumpton ejes og drives som en hellig bygning af en gruppe lokale entusiaster. Den blå plakat på Kettering Station fortæller dig, at HE Bates nød en romantik i førsteklasses lounge der.

Faktisk er litteratur godt repræsenteret i amtet. Digteren John Clare tilbragte meget af sit liv i en mental institution i Northampton, og hans klagesang for ændringerne i landdistrikterne liv må have været inspireret af hans tid i amtet. Sitwell-familien i Weston Hall er nyere, men en efterkommer, MasterChef-kritiker og madskribent William Sitwell, holder helligdommen til Edith og Sacheverell ('Sachie' boede der indtil sin død i 1988) i live ved at køre aftensmadsklubber og åbne den 17. -hundrede hus op til gæster. Han viste mig sofaen, der blev givet af Noël Coward som en undskyldning til Edith og vinduet, hvor Sachie sad og skrev, samt værelserne, hvor han underholdt Cecil Beaton, Evelyn Waugh og Patrick Leigh Fermor.

Enhver, der kører gennem Northamptonshire på M1 i de kommende måneder, kan se en ny tilføjelse til samlingen af ​​store huse, denne gang lavet af halmballer. Det vil være endnu en overraskelse fra dette amt af overraskelser og en påmindelse om, at der er så meget mere ved det end en motorvej.


Kategori:
Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens største arkitekt?
Hvordan man vælger en perfekt gentleman-rygejakke