Vigtigste haverDen pludselige amatørgartner, der skabte 'blå holly' og gød en trend, der strækker verden

Den pludselige amatørgartner, der skabte 'blå holly' og gød en trend, der strækker verden

Ilex x meserveae, også kendt som Blue Princess Holly. Kredit: Alamy Stock Photo

”Jeg havde ikke nogen idé om, hvad der kunne og ikke kunne gøres, så jeg gjorde det bare, ” sagde amerikaneren, der avlede holly for at overleve barske vintre på Long Island. Mark Griffiths forklarer.

Ikke længe efter anden verdenskrig flyttede Kathleen Meserve med sin mand og børn til en 10 hektar stor ejendom i St James, Long Island, USA. For en manhattanit tog hun landelivet med bemærkelsesværdig velbehag og især til havearbejde. Hun havde det ret godt, indtil hun løb ind i et problem.

I byen havde hun været for vane at købe afskårne stængler af engelsk holly (Ilex aquifolium) til julekranser og borddekorationer. Da landet nu var til rådighed, begyndte hun at dyrke sit eget, kun for at opdage, at det blev brændt eller dræbt af New Yorks voldsomme vintre. De kvæg, hun plejede at købe, var ikke blevet opdrættet lokalt, men på den milde vestkyst og derefter sendt til Manhattan.

Meserve nægtede at blive slået eller overveje nogen alternativer. Så det var, at denne gartneri, der sidst havde set på en botanik-lærebog i femte klasse (alder 10 eller 11), kastede sig i at opdrætte en koldtisoleret engelsk holly i hendes tidlige fyrreår. Hun ramte den strålende idé om at hybridisere Ilex aquifolium med I. rugosa, en lavtvoksende, holdbar art fra det nordlige Japan.

Inden længe plejede hun en sverm af frøplanter i køkkenvinduet. Selv om disse planter i modenhed viste sig at være tilstrækkelig minder om engelsk holly til at tilfredsstille hende, adskiller de sig fra det i markante og positive henseender: kompakte, buskede, småbladede, rødbrune stamme og uforholdsmæssigt rigelige i bær. Ikke kun var de helt hårdføre, men kulden forbedrede deres appel ved midlertidigt at vende løvet til en dyb og skinnende havgrøn med accenter med lilla.

Blue Princess Holly.

For deres skabere forekom disse nuancer blå, deraf navnene på mange af de kultivarer, som hun valgte blandt sin hybride stam. To af de første var Blue Girl og Blue Boy, begge blev introduceret i 1964. De blev efterfulgt af blandt andet Blue Prince og Blue Princess (1973), Blue Stallion, Blue Maid og Blue Angel.

Navnene formidler også hver kultivars køn - vigtige oplysninger, hvis du vil have bær. Det er hunnerne (som Blue Girl), der producerer frugt, men kun hvis de er bestøvet af en mand i nærheden. Denne pollinator kan være kvindens oprindelige tilsigtede beau (Blue Boy for Blue Girl) eller Blue Hingst, som, rigtigt til sit navn, er en langpresterende all-round stud, eller endda en mandlig plante af Ilex aquifolium.

I 1970'erne var gartnerier i USA forbavsede med Blue Hollies, som de kaldte denne nye hybridgruppe. Botanikere gav også korset et navn, Ilex x meserveae, til ære for sin begynder. ”At ikke vide, hvad jeg gjorde, var en fordel”, huskede hun. 'Især i begyndelsen. Jeg vidste ikke, hvad der kunne gøres, og hvad der ikke kunne. Så jeg gjorde det bare. '

Hun var snakket om den kommercielle udnyttelse af sit arbejde, patentering af kultivarer, dyrkning og salg af planter og licens til dem til formering og salg af andre. Det havde kostet hende $ 15 for at fremstille den originale hybrid. Fra dets afkom tjente hun nok til at støtte sit arbejde og familiens ejendom på Long Island, der blev omdøbt til Holly-by-Golly.

'Denne smukke kultivar står som et vidnesbyrd om og hendes utrættelige kreativitet'

Mens britiske gartnere plejede at rynke på disse amerikanske legeringer af vores oprindelige holly, har vi omfavnet dem for sent. Pottet og trænet som standard med en kugle med grønne planter oven på en skaftlignende stilk, bærpakker af Blue Maid og andre kvindelige kultivarer er ved at blive en Yuletide-hæfteklam. Alligevel er disse krydderier ikke kun til jul. De er heller ikke bare wannabes: deres beskedne statur og små, men slående blade giver muligheder, som ingen renblodige engelske holly kunne.

Beskyttet til bolde, kegler, hække og standarder er de ideelle til formelle ordninger. Skånet saksen, de er fremragende i vintergrænser. I vores maler frost bladen af ​​Blue Angel med blank mørk blomme, en vidunderlig folie ikke kun for dens bær, men også til snedrops, hellebores og dogwoods.

En nylig introduktion, Little Rascal, er uvurderlig for japanske og minimalistiske haver. Bolsterer en sten i grus eller blødgør skarpkantet modernisme, denne sfære af smaragd og bronze er perfektion.

Meserve blev feteret for Ilex x meserveae, med rette hyldet som en af ​​planteavlens fedeste blå himmel-tænkere. Det var dog ikke hendes eneste store hybrid. Hun krydsede den kinesiske I. centrochinensis med sin elskede engelske holly og valgte fra deres afkom Centennial Girl i 1990'erne.

Denne smukke kultivar er en ophøjet pyramide af malachitgrøn dekoreret med lakrøde bær, som et vidnesbyrd og coda til hendes utrættelige kreativitet. Hun opnåede et patent for det i januar 1999. Fire måneder senere døde hun, i alderen 93. 


Kategori:
Den fuldstændig inessentielle indkøbsliste: Julesushi, shakespearsk håndrenser og en lighter, der tænder ethvert stearinlys, ethvert lys overhovedet
Syv smukke ejendomme over hele Storbritannien til salg på £ 1m mark fra Devon til Oban