Vigtigste levevisQueens Hotel, Cheltenham: En georgisk perle i en af ​​Englands smukkeste byer

Queens Hotel, Cheltenham: En georgisk perle i en af ​​Englands smukkeste byer

I hjertet af den smukke spa-by Cheltenham finder du dette smukke neoklassiske hotel, hvor selv tapetet har en historie at fortælle. Toby Keel besøgte.

Det er undertiden alt for let at gå glip af de kritiske øjeblikke, hvor indfald, tilfældighed og smarte afleder vores livsforløb. Tag min første uge på universitetet, tilbage i de dage, hvor der kun var fire tv-kanaler, og du kunne stadig købe benzin med bly i det. Det var dengang, jeg tog en finurlig beslutning - udelukkende baseret på længden af ​​en kø på friskmessen - som fik mig til at studere spansk i stedet for italiensk. Og det var en ven fra det kursus - som jeg ellers aldrig havde mødt - som markerede en jobmulighed i udlandet, hvilket førte direkte til, at jeg mødte min kone. Og uden den tilfældige beslutning om at ignorere køen, ville intet af det være sket.

Jeg vil gerne tro, at det var et lignende indfald, der tog George III til Cheltenham tilbage i 1700-tallet. På det tidspunkt var det lidt mere end en mudret Gloucestershire-landsby, men kongen - uden tvivl om at undgå Baths tusinder af nysgerrige øjne - besluttede at gå der hen for at tage det nyligt opdagede spa-vand i et par uger. Der er mange andre steder, han måske er gået i stedet, men den tilfældige beslutning katapulterede Cheltenham til moderigtig status og rigdom på et tidspunkt, hvor den engelske arkitektur uden tvivl var på sit apogee.

Kong George III og dronning Charlotte besøger Cheltenham

I løbet af de næste 30 eller 40 år blev byen bygget op til et af landets smukkeste bycentre - og Queens Hotel er et vidunderligt eksempel på denne arv. Sjovt skylder hotellets eksistens endnu mere tilfældigheder end det meste af byen: oprindeligt var stedet hjemsted for Sherborne Spa, men i 1837 ved en uheldig chance tørrede vandet op på det bestemte sted. Du kan forestille dig virkningen på forretningen.

Spaen blev slået ned, og dronningerne åbnede samme sted året efter, og har siden da forblevet et af de smarteste steder at bo i byen. Arthur Conan Doyle forblev her, når de var på besøg, mens Glenn Miller og Bob Hope støttede op på hotellets bar under Anden verdenskrig, da stedet fungerede som en amerikansk serviceklub for amerikanske tropper, der var stationeret i nærheden.

Hotellet

Pragt ved denne nyklassiske bygning er slående udenfor og ind: storsøjler står vagt udenfor, mens der indeni er smukke gulve, elegante beslag og lofter, så høje, at giraffer med glæde ville blive indpasset, hvis de bare kunne passere gennem den roterende dørindgang . Selv tapetet er specielt: beklædningen, der dekorerer den storslåede centrale trappe, er 175 år gammel, designet af AW Pugin, og også pryder Parlamentets huse.

Værelserne i sig selv har en meget fin balance mellem den tidlige viktorianske charme og moderne komfort: vores deluxe-værelse havde en himmelseng (komplet med baldakin og gardiner), som tilføjede et element af hygge såvel som kongelig pragt i et meget rummeligt rum.

Mere moderne var badeværelset, fejlfrit med et strålende vandfaldsbrusehovede i en svær glasskab, skønt vi var uden badekar - formodentlig som så ofte et offer for arkitekter, der måtte skohorn en-suiter ind i fredede bygninger.

Dette kompromis følte en lille pris at betale for at nyde dronningernes fantastiske rum, storslået nok til at føle sig speciel, mens den stadig var lille nok (på 87 værelser) til at føle sig venlig og personlig - en følelse hjulpet af personale, der var unødvendigt vidunderlige, især med ude to små børn. Både hotellet og Cheltenham skylder muligvis kun deres eksistens til indflydelse og chance, der strækker sig et par århundreder tilbage, men det er en lykkelig ulykke: Hvis du er ude efter et charmerende sted at bo i denne charmerende by, kommer dronningerne varmt anbefalet.

Mad og drikke

Cheltenham er velsignet med nogle gode spisesteder, fra top-end - Lumiere på Clarence Street er især svær, hvis du leder efter et sted at fejre en særlig lejlighed - til dejlige caféer og bagerier. Hotellets Napier-restaurant (opkaldt efter general Sir Charles Napier, der boede på tværs af pladsen og arrangerede middage her) holder dog sin egen. Vi havde ikke tid til den berømte eftermiddagste, men om aftenen var der en anstændig menu med rimelig pris (hovedretter omkring £ 18) og smitsom munter service, som gav spisestuen en rigtig brummer.

En startplade med fisk til to var højdepunktet i vores måltid, skønt børnenes burgere - en husspecialitet, for store børn og små - var fremragende saftige og fulde af smag. Vores hovedretter af svinekød på to måder (mave og lænde) var anstændige uden at være en enestående stjerne, mens den lokalt fremstillede bøf var øm og godt kogt.

Når det er sagt, var morgenmaden sandsynligvis endnu mere mindeværdig. Serveret i den pragtfulde orangeri var både buffeten og de kogte-til-ordre-retter spot-on - pandekagerne var virkelig fremragende, mens udvælgelsen af ​​juice og smoothies var så ekstraordinær, at vi bare måtte medtage et billede.

Ting at gøre

Lige overfor hotellet ligger Imperial Gardens med dens statue af Gustav Holst - komponisten af The Planets blev født i Cheltenham, og hans fødested er nu et museum. Queens er omkring en fem minutters gåtur ned ad promenaden fra centrum af byen - de smarte boutiquebutikker er de første, du kommer over, med de sædvanlige centrum af hovedgadenavne længere langs.

Byen har også andre attraktioner afhængigt af, hvornår du besøger - for eksempel den nærliggende racerbane. Så er der den verdensberømte Cheltenham litterære festival, den første af sin art og en begivenhed, der etablerede et format, der nu er kopieret rundt om i verden - der er også jazz-, videnskabs- og musikfestivaler hele året rundt. Men vær ikke bekymret for at besøge uden for disse tider: Sandheden skal siges, vi var meget glade vandrede mellem de smukke gader og blødgange i atmosfæren i denne by med ægte karakter.

Gå ikke glip af det

  • Saften og smoothies ved morgenmaden - hver serveres i en lille glasflaske med alle slags smag og præsenteres i en strålende regnbue
  • Cotswolds lige uden for døren. Nogle af de smukkeste landsbyer i Storbritannien er med få minutters kørsel. Bourton-on-the-Water er omkring 25 minutter væk, med Stow-on-the-Wold og slagterne lige udenfor.
  • Montpellier-distriktet huser meget af byens smukkeste georgiske arkitektur - Montpellier-haverne er mere eller mindre lige bag hotellet og er omgivet af maleriske gader foret med caféer og butikker.

Montpellier Walk… #visitmontpellieruk #monpellierlifestyle #montpellieruk

Et indlæg deles af Montpellier Lifestyle (@visitmontpellier_uk) den 20. nov. 2017 kl. 16:18 PST

Det praktiske

Standardpriser starter ved £ 125 for et superior-værelse på Queens Hotel, deluxe-værelser fra £ 150 og suiter fra £ 225. Det er baseret på to delinger og inkluderer morgenmad. Hotellet er også en del af Sofitel-kædens 'MGallery', hvilket betyder, at det deltager i de forskellige loyalitetsprogrammer. Book via hjemmesiden på www.queenshotelcheltenham.co.uk.


Kategori:
10 betagende smukke vinterhave, orangerier og drivhuse, der passer til ethvert hjem
Hvordan man fremstiller The Savoys sensationelle pistache-madeleines