Vigtigste haverEn sjælden skat i en have, der bringer glæde på ethvert niveau, gemt væk i de walisiske dale

En sjælden skat i en have, der bringer glæde på ethvert niveau, gemt væk i de walisiske dale

Kredit: Britt Willoughby Dyer / Country Life Picture Library

Skjult i de walisiske dale er The Pant, en have med utallige kilder, der efterlader andre i skyggen, siger James Alexander-Sinclair. Fotografier af Britt Willoughby Dyer.

Det primære formål med en have er, tror jeg, at bringe glæde. Hård træning, fred, tilfredshed og stimulus er en given, men den magiske ingrediens er ulegeret glæde. Dette bør fritt gives, vigtigst af alt, til skaberne, for det andet til besøgende og for det tredje til de planter og skabninger, der er heldige nok til at kalde det hjem.

Haverne på The Pant giver glæde på alle niveauer: Jeg har besøgt to gange og er allerede i gang med at skure min dagbog til et tredje skridt og fortælle alle, der vil lytte, at dette er et ekstremt specielt sted. Disse 25 hektar strålende skov og dal (en buks, som jeg er sikker på, at du allerede var klar over, er en dal uden overfladevand - det er det modsatte af en nant) nær Abergavenny omgiver hjemmet til Jeremy og Camilla Swift.

Jeremy købte The Pant i 1992 på trods af første indtryk. ”Der var et faldet stenskur fyldt med bygherrens murbrokker og et dødt får, ” husker han, men han er ikke en mand, der let er modløs, efter at have tilbragt meget af sit liv på vilde steder. ”Jeg arbejdede meget i Afrika, hvor jeg blev involveret i dyreliv og bevarelse”, så nogle stejle skove i Wales var børns leg.

Siden da er fårekredsen blevet et fint hus omgivet af en have, der væver sammen stammer af skønhed, historie, humor og ren fantasi. Der er et citat fra Horace (det er den slags have), mejslet ind i en sten ved huset, som opsummerer det ganske pænt: 'Dette er, hvad jeg bad for. Et stykke jord, ikke så meget stort, med en have og i nærheden af ​​huset en fjeder, der aldrig svigter, og et stykke skov til at afrunde det. '

'Det handler stort set om kontrasten mellem det vilde og det formelle.'

Det er ikke et rum, der nemt passer til nogen af ​​vores forudbestemte designkasser, men stort set handler det om kontrasten mellem det vilde og det formelle. Det opnår dette gennem en række haver, begyndende ved huset, hvor jorden er formet til en række stenterrasser.

Først op er den sorte grænse, der er blødgjort gennem årene med Astrantias, Thalictrum og dyprøde dahliaer. I nærheden her er den formelle knudehave (inspireret af Ruspoli-haven på Vignanello), der omgiver Camillas kontor - der er en dobbeltbokshæk, der er et ægte kunstværk.

På næste trin op er en pænt lukket kanal, der bærer de åbenlyse kendetegn for Moghul og islamisk indflydelse. Dette er kærligt kendt som Osama bin Garden, et meget beroligende sted og en overraskende ting at finde på en walisisk bjergskråning.

Herfra begynder vi at klatre forbi en stejl bank, der er plettet med vilde blomster, arter tulipaner og slangeblåser. For en god oversigt ned over huset og frugtplantagerne er der et storslået træhus bygget omkring en klynge af kufferter. Jeremy præciserer: 'Børnene og børnebørnene vandt en national designkonkurrence: den er formet som en ark for at huske de alvorlige regn i 2001.'

"Du kan se over dalen og mod en stor dam, der uden nogen særlig grund er blevet gravet i form af en hval"

Dette hukommelsestema kører overalt - på hvert trin er der skåret navnene på familiens foretrukne haver rundt om i verden: vi går over Rousham (Oxfordshire), Bagh-e-fin (Iran), Courances (Frankrig) og Bomarzo (Italien) ).

Ude i skoven er vi konstant overrasket - der er enhjørninger, en mandril, der ligger på en piedestal, guden Pan, der spilder vand og på klipper i hele bjergskråningen er udskåret navnene på nomadiske stammer. Jeremy, en miljøvenlig antropolog, er en ekspert på disse grupper, efter at have tilbragt meget af sit liv med at bo og rejse med Tuareg, Boran og WoDaaBe blandt andre, og det er vidunderligt, at disse vidtgående folk huskes her. "Nogle af udskæringerne er lette at finde, men andre er virkelig godt skjult - kun jeg ved, hvor de er!"

Lidt længere og pludselig er der en enorm billedramme ophængt med usynlige ledninger fra træerne. Dette er en bevidst vending af Claude Mirror, en enhed, som den velkendte 1700-talshistorie forsøgte at efterligne stilen til Claude Lorrain ved at male landskaber set i et mørkt tonet spejl. Jeremy påpeger fornuftigt, at 'det virkede enklere for os at hænge en tom ramme op og male den direkte'.

Gennem rammen kan du se over dalen og mod en stor dam, der uden nogen særlig grund er blevet gravet i form af en hval - dens tud er fodret med tyngdekraften fra en fjeder på bakken. "Jeg stod på bakken, og min bror stod ved dammen med en walkie-talkie, så vi kunne få formen rigtig."

Som om dette ikke var nok, støder vi på et grønt teater, der blev gravet på et indfald og nu er stedet for koncerter, fester og tilsyneladende vildtudbrød (når det ikke regner). Det er modelleret på lignende teatre, der findes i renæssancevillaer i Italien og er dekoreret med byster og statuer (hvoraf den ene ligner nøjagtigt Alastair Campbell).

Dernæst er en enorm stenskildpadde (selvfølgelig), der blev bygget af en tidligere SAS-soldat-vendetørstens waller: 'Skildpadder er vigtige, ' siger Jeremy. 'Mange kulturer mener, at verden sidder på bagsiden af ​​en skildpadde.' Denne kommer ud af træerne og bruges lejlighedsvis som et vartegn ved lavtflyvende fly.

'Dette er en have, der glæder hjertet, flyder din båd og bringer glæden til sjælen hos alle dem, der er heldige nok til at besøge.'

På dette tidspunkt undrer man sig over, hvad den næste eksentricitet kan være, og haven kaster op det sidste, man kunne forvente: en begravet landsby, som familien har afsløret i det sidste årti. Der er mindst tre huse, der er bygget fra det sene 15. til det 17. århundrede, men hvorfor de er der, er lidt af et mysterium.

Der er bevis for, at husene blev besat af ganske velstående mennesker (keramik af god kvalitet er fundet), hvilket må betyde, at de havde et formål. De kunne have været brugt til kulbrænding eller jernforarbejdning, eller måske var stedet et tilflugtssted for tilbagevendende familier i gemt. Ingen ved endnu, men udgravninger fortsætter.

En anden have dukker op, denne ene er et chequerboard-hyldest til haven ved Lunuganga på Sri Lanka, der er lavet af arkitekten Geoffrey Bawa. At overføre Sri Lanka til Wales kræver en smule fantasi, så frangipanitræerne er nu Cornus kousa, og rismarkerne er blevet firkanter med frodigt grønt. Skohest i en anden henvisning, der er også fire udviklende magnolier, som er et nikk til haverne i Anthony House i Cornwall.

Vores næstsidste stop, før vi vender tilbage til huset, er Camels at the Gate: en række urner, der er fastgjort til toppen af ​​høje stænger med en campingvogn med topiary kameler, der ligger i ro, under den invaderede et palads.

Endelig, og let at gå glip af, er Screaming Party, hvor en linje fra den walisiske digter RS ​​Thomas angiver en flok sværd, der flyver lavt og hurtigt gennem træerne.

Alt dette er sprunget fra Jeremys meget strålende sind, hjulpet på ingen måde af Camilla, der er en meget beundret haveforfatter og en tidligere bobestyrer for National Botanic Garden of Wales. Meget af arbejdet er blevet udført af Jeremys egne hænder, selvom han nu flittigt støttes af Rhodri Willson, der ankom i en campervan i 2008 og nu graver, beskæres og skærer hække med nådeløs entusiasme. 'Det syntes passende, at en walisisk nomade skulle ankomme til The Pant, efter at jeg havde tilbragt så meget af mit liv med nomader over hele verden, ' bemærker Jeremy.

Når jeg går, giver han mig, hvad der ser ud til at være en guidebog skrevet af en James Rymer. I den registreres adskillige forfalskede historiske og kunstneriske forbindelser til The Pant, såsom dets bosættelse af romerne, oprettelsen af ​​et kloster (erkebiskopen af ​​Canterbury kom til at blive) og besøg af sådanne armaturer som Shakespeare - tilsyneladende A Midsummer Nights 'Drøm blev først prøvet på The Pant. Det er helt klart, at det var sjovt at have henvist til Wordsworth, Daniel Defoe og Milton, der angiveligt skrev breve eller digte om stedet. Gilbert White og TS Eliot tilbragte tid her, for ikke at nævne de tider, som de store landskabsarkitekter Charles Bridge-mand og William Kent angiveligt har besøgt.

Som jeg sagde i starten, dette er en have, der glæder hjertet, flyder din båd og skaber glæde til sjælen hos alle de heldige nok til at besøge.

Buksen, Fforest Coal Pit, Abergavenny, Monmouthshire. For at besøge, e-mail


Kategori:
Vores fem foretrukne gins i øjeblikket til ære for International G&T Day
Min yndlingsmaleri: Sir Peter Osborne