Vigtigste naturKlar, stabil, langsomt! Den vidunderlige excentriske (og meget britiske) verden af ​​konkurrencedygtige snegkeløb

Klar, stabil, langsomt! Den vidunderlige excentriske (og meget britiske) verden af ​​konkurrencedygtige snegkeløb

Det finurlige årlige verdensmesterskab i sneglenacering, der afholdes i Congham, Norfolk, England Kredit: Alamy
  • Øverste historie

Sommer på det britiske landskab medfører alle mulige usædvanlige begivenheder og fester - og de bliver ikke mere excentriske end verdensmesterskabet i sneglenac. James Fisher og hans fullblods bløddyr Pablo gik til Congham i Norfolk for at deltage.

Jeg havde fundet Pablo et par nætter tidligere. Tværtimod havde min mor fundet Pablo og reddet hendes planter et par nætter tidligere. Hun indrømmede i telefonen, at min anmodning var en underlig. 'Du gør hvad ">

Jeg havde hørt om mesterskaberne næsten et år tidligere, da jeg læste en historie om den ydmyge Larry of Castle Acre, som blev plukket ud af et blad natten før 2017's begivenhed og straks løb hjem med titlen. Jeg, som de fleste briter, er lokket af en Askepott-historie, og her var et godt eksempel. Jeg var også fascineret af selve begivenheden. Jeg havde hørt om begrebet snegkeløb, men min viden om det var intet andet end en anerkendelse af dens eksistens - ligesom Andorra eller de liberale demokrater.

Da jeg gravede dybere, blev jeg fascineret ikke kun om selve racingen, men om, hvordan højdepunktet i en sport (selvom denne bestræbelse ser snegle glider med hastighed. Spoiler: de gør det ikke) endte på en bordplade i midt i en Norfolk landsby fête. Jeg var nødt til at finde ud af det.

Jeg ankom lige i tide til den indledende heat, den første af 11, der gik forud for finalen, hvorpå en ny mester ville blive kronet. Jeg gik lidt tabt ved at finde lokaliten, så jeg måtte stoppe og bede om direkte ioner. Jeg havde forventet mit spørgsmål om 'Undskyld mig, men hvor kan jeg se verdensmesterskabet i sneglen racing'>

Tidligere på morgenen hentede jeg Pablo fra sin 'stall' og placerede ham forsigtigt i en lille kasse på forsædet, og han så yderst behagelig ud. Efter rejsen var han mindre, efter at have været kastet mod vinduet under et særligt skarpt stykke manøvrering for at undgå en selvmordsk pindsvin. Frustrerende, trak Pablo sig tilbage i sin skal og nægtede at komme ud, så jeg forlod ham at gryde i sine egne saft og besluttede at indlede ham i et senere løb.

Congham fête, der fandt sted midt i landsbyens cricketbane, var en lækker blanding af det gamle og det nye. Whack the Rat, den lokale spejdergruppe og en lodtrækning smyger sig pænt sammen med den kulturelle juggernaut, der overtager vores landskab, Ukeorkesteret. Efter at have hørt en hurtig gengivelse af Sex on Fire, som blev særligt godt modtaget af medlemmer af den lokale kirke, søgte jeg Neil Riseborough, en af ​​mesterskabets arrangører. Det tog ikke lang tid, da han stod ud regally, sengedækket i en ren hvid poloshirt med 'Snail Master' embrazoneret på bagsiden.

”Jeg er bekymret for tre ting, ” fortalte han mig med en fokuseret blænding. 'Shell burn, dehydrering og hallucination - og det er bare mig! Ha!' Han brød ud af den hjertelige latter fra en mand, der endelig havde afleveret en vittighed, som han havde opbevaret i uger.

Jeg forstod dog hans pointe; ingen skygge og 30 ° C af den britiske sommer ville sandsynligvis tage sin vejafgift for både konkurrent og tilskuer. Den første af heats begyndte, og jeg slog mig ned for at se på.

Sneglemesteren selv: Neil Riseborough ved verdensmesterskabets sidste løb (Foto af Mark Bullimore / Getty Images)

Jeg vil være ærlig: der er ikke noget fantastisk drama i at se snegle langsomt trække sig hen over 13in fugtig dug. Kursen er en cirkel, hvor sneglene er foret op i midten og peger udad. Reglerne er enkle: der er ingen andre end den første snegl, der krydser målstregen, som er placeret på kanten af ​​bordet, vinder. Hvert løb begynder med en guttural råb om 'Klar, stabil, langsom!' fra Neil, hvorefter 'handlingen' begynder.

Den undertrykkende temperatur gjorde de tre minutter med racing særligt tør, da forskellige konkurrenter simpelthen nægtede at komme ud fra deres kølige rammer på deres skaller. Varme tre var særlig passiv, hvor en vinder ikke blev erklæret i mindst 15 minutter efter løbet var startet - der er en grund til, at snegkeløb ikke konkurrerer om live dækning med fodbold, cricket og rugby.

Jeg vækkede Pablo fra hans sludder og besluttede at indtaste ham i varme fem. Jeg følte mig temmelig selvsikker - jeg havde set ham under hans morgenøvelse og troede, at han var en klar favorit. Han var energisk, aggressiv og mest af alt hurtig. I betragtning af det, jeg havde set i de foregående heats, burde han ikke have haft problemer med at skynde sig forbi de 18 andre snegle, han ville stå sammen med.

Min arrogance viste sig dødelig, da Pablo en gang på startlinjen kiggede på banen, hans konkurrenter og den blændende sol og omgående vendte sig ind i hans skal. Han kom sidst og blev straks solgt til den lokale franske restaurant som straf.

Congham, Norfolk - Verdensmesterskabet i sneglenacering Kredit: Action Plus Sports / Alamy Live News

Finalen bestod af vinderne af hver af de 11 heats og var sandsynligvis eftermiddagens fineste løb. Efter tre minutters intens konkurrence blev Hosta erklæret som sejr og den nye verdensmester. Ejer Jo Waterfield var begejstret, ligesom Hosta, især da Jo havde fortalt mig, at hun ville 'klæbe ham, hvis han ikke vandt'. Hosta blev opkaldt efter den helt plante, han havde tilbragt den bedste del af sommeren med at fortære, og selvom han blev anholdt, havde han formået at købe sig frihed med sine sprintekompetencer.

Dermed kørte fêten hen til en tæt og landsbyboere, nogle med ansigter malet som tigre og nogle stadig fast i deres uheldige snegle, vandrede af sted til den lokale pub eller derhjemme.

Det er ikke en uge på arbejdet uden en pressemeddelelse eller en nyhed, der erklærer slutningen på landsbylivet. Det er vores spøgelsesbyer, siges vi, landdistrikterne samfund tabt af dårlig bredbånd, mangel på boliger, mangel på postkontorer og mangel på interesse. Uanset om det er sandt eller ej, der er en ting, der er værd at fjerne fra Congham og World Snail Racing Championships, og det er vigtigheden af ​​landsbyliv og samfund - de er trådene i landskabet.

Som med alle sportslige briller er catering meget vigtig.

Du kunne se det i Neils entusiasme, du kunne se det i ansigterne på de små børn, der havde bragt deres snegle fra hele East Anglia og malet deres skaller med kærlighed og omhu, og du kunne føle det i atmosfæren i hele dagen: her var et lille Norfolk kvarter, der med glæde placerer sig på kortet og fikser sit kirketag i processen. Samfund som dette findes ikke i London eller Soho Farmhouse, og som Larry og Hosta er de underhunde og fortjener at blive fejret af os alle.

Congham og World Snail Racing Championships er en rettidig påmindelse om, hvad det handler om det engelske landskab, der gør det så specielt: dets indbyggere og uigenkaldelige excentriciteter.

Tror du kan gøre det bedre end James "> www.snailracing.net for detaljer om, hvordan man involveres.


Kategori:
Alan Titchmarsh: Den nabo, hvis kloge og generøse vilde blomster 'hæk' jeg aldrig vil glemme
Sådan vælger du en dragt, der ser dig gennem arbejde og leg i et årti eller mere