Vigtigste mad og drikkeMelkemandens tilbagevenden: Har denne tid-ærede tradition stadig et sted i det 21. århundrede?

Melkemandens tilbagevenden: Har denne tid-ærede tradition stadig et sted i det 21. århundrede?

En mand på arbejde i mælkeforsendelsesområdet i Express-mejeriet. Kredit: Getty
  • Bæredygtighed

God for landmænd og god for planeten. Mælkerunden er tilbage med et twist fra det 21. århundrede, opdager Emma Hughes.

Det er tidligt på en lørdag formiddag, og luften lugter berusende af foråret. Jeg er i køkkenet i min morgenkåbe med vinduet åbent og venter på, at kedlen koger op. Jeg rækker refleksivt hen til køleskabsdøren, så husker jeg. Når jeg trækker mine hjemmesko på, løber jeg nedenunder som et barn, der haster til træet 1. juledag. Der, der venter på mig lige uden for døren, ligger en kølig glasflaske med folietoppe.

For et par uger siden, efter at have brugt hele mit voksne liv på at købe mælk i plastkartoner fra supermarkeder, tilmeldte jeg mig en ugentlig levering af glasflasker. Det koster lidt mere pr. Pint (ca. en tredjedel ekstra), men jeg var glad for at betale: ikke kun for at støtte mælkeproducenter og skære ned på affald, men for at hjælpe med at skabe en følelse af samfund, der kan være svært at finde om, som mig, du bor i en by. Dave Cousins, den lokale mælkemand, har gennemført runderne med min patch af London i årtier.

"Nogle af vores shoppere beskriver det som et besøg fra mælkefeen"

Da jeg blev født i 1980'erne, blev omkring 90% af den mælk, der forbruges af briterne, leveret til deres dørtrin. For tre år siden var procentdelen dog faldet til kun 3%. Bommen i såkaldte 'alt-milks' (mandel, havre, soja) var delvis skylden, men for det meste var det et spørgsmål om bekvemmelighed og pris: med en pint mælk, der fungerer som en lakmus-test for konkurrenceevne, mange butikker kører det som tabsleder og skaber et race til bunden og devaluerer mælken som helhed.

Vi ved alle, at vi skal gøre mere for at sikre, at producenterne kompenseres korrekt og reducere vores afhængighed af plast-tilstopende plast, men har mælkeomgange virkelig et sted i det moderne liv ">

Selvom de seneste officielle tal fra Dairy UK endnu ikke er frigivet, ser anekdotisk tingene lyserøde ud - og det er nede på en kombination af digital innovation og det gode, gammeldags menneskelige touch.

I Somerset-landsbyen Beckington har Geoff Bowles og hans familie malket først friser og derefter trøjer på Ivy House Farm siden 1982. I 1998 begyndte han at se på måder at diversificere - 'prisen på engrosmælk kunne ikke opretholde vores lille forretning, ”siger han.

Hr. Bowles gik organisk i 2000 og begyndte at sælge til dem som Fortnum & Mason og Neal's Yard Dairy, inden han gik sammen med Farmdrop. Denne online retail-opstart lader London-købere handle direkte fra små producenter og få deres dagligvarer leveret i praktiske timesåbninger.

For et år siden diskuterede de at tilbyde mælkekøbere mulighed for at skifte fra plastflasker til glasflasker. ”Vi reagerer på vores kunder, og det appellerede til dem, ” afslører hr. Bowles.

'Det var utroligt populært, så snart det lancerede, ' bekræfter Damian Hind, Farmdrops marketingchef. Halvtreds procent af Ivy House's salg gennem virksomheden gik direkte i glas, og antallet har holdt. ”Vi var bare nødt til at finde ud af, hvordan vi ville få alle flaskerne tilbage til dem, ” griner han.

Når du er færdig med din flaske mælk, vasker du den og returnerer den, når din næste ordre ankommer. Gårdbrugerne pakker folks leverancer i deres køkkener fra genanvendelige kasser, så det er ekstremt nemt at overføre.

'Masser af mennesker blev overrasket over at finde ud af, at vi stadig eksisterede'

For virksomheden er lettelse af denne moderne version af mælkeomgange en del af en bredere forpligtelse til massivt at reducere mængden af ​​plast, den bruger. ”Maden varer kun et par dage, og folk indpakker den i materialer, der varer hundreder af år. Det giver overhovedet ingen mening, og vi vidste, at vores kunder var ivrige efter at gøre mere, ”forklarer hr. Hind.

”Masser af mennesker blev overrasket over at finde ud af, at vi stadig eksisterede, ” indrømmer Andrew Kendall, vicechef for Milk & More, det firma, der forbandt mig med min mælkemand. Det startede livet som Storbritanniens største glasflaskefacilitet for mælk i Hanworth i det sydvestlige London - fast besluttet på at sikre mælkrundens overlevelse, teamet begyndte at spørge potentielle kunder, hvad der bragte dem til at tilmelde sig. De fandt ud af, at selv om mange af dem var bekymrede for, at en mælkeomgang ikke ville passe ind i deres liv, elskede de gårdsbutikker og var ivrige efter at skære ned på emballagen.

'Blue Planet accelererede bestemt ting, ' tror hr. Kendall og henviser til den sidste episode af den anden serie, hvor Sir David Attenborough afsagde en ødelæggende dom om plastforurening. Interessen var tydeligvis der - virksomheden havde bare brug for at finde en måde at udnytte den på.

Løsningen ">" Folk higer efter et direkte link til dem - det føles som om de laver deres ved at arbejde sammen med os. "

I dag leverer Milk & More's netværk af mælkemænd og kvinder fra Grimsby til Camborne i en flåde af elektriske flydere. I løbet af deres runder har de folieret indbrud, reddet kæledyr i nød og hentet utallige mistede sæt nøgler.

Sidste år tilmeldte virksomheden 45.000 nye kunder, og i øjeblikket er det i gennemsnit 100 millioner glasflaskeleverancer om året. Hr. Kendall siger, at der er 'lommer med virkelig stærk vækst i alle dele af landet', men hjemlandene, London, Bristol ('sandsynligvis et af vores hurtigst voksende områder') og Oxfordshire er frontløbere.

Købere, finder han, bliver i stigende grad ivrige efter at gøre det rigtige af Storbritanniens 13.000 mælkeproducenter og deres besætninger. 'Folk higer efter et direkte link til dem - det føles som om de laver deres ved at arbejde sammen med os.'

Og selvfølgelig er der magien ved at vågne op om morgenen og finde noget lækkert lige uden for døren. ”Nogle af vores shoppere beskriver det som et besøg fra mælkefeen, ” griner Kendall. 'Og alle fortæller, at mælk ud af glasflasker smager bedre.'

Hvem leverer hvor?

  • Kalven ved fodmælkeproduktion - Courier levering af rå mælk fra England i Suffolk Jersey-besætningen til overnatning
  • Dartmouth-mejeriet - leveringer af glasflasker i det sydlige Devon - det gør også gedemælk
  • Farmdrop - Daglige leverancer af økologisk Jersey-mælk i glasflasker inden for M25 plus dagligvarer
  • Find Me a Milkman - Dairy UK's officielle service, der forbinder købere til deres lokale mælkeleveringstjeneste
  • Milk & More - Levering af glasflasker over hele landet, eksklusive Nordvest
  • Parker Dairies - Glasflaskeeleveringer af mælk fra Pensworth-mejeriet i Southampton over det østlige og centrale London


Kategori:
Et imponerende, ikke-noteret hus i West Sussex med stalde, der er 'enhver ung riders drøm'
Seks fantastiske egenskaber derhjemme og borte, set i Country Life