Vigtigste naturRhododendrons: En smuk undskyldning for at tabe kampen mod invaderende blomster

Rhododendrons: En smuk undskyldning for at tabe kampen mod invaderende blomster

Kredit: Alamy

Charles Quest-Ritson forklarer, hvorfor disse smukke lilla blomster egentlig ikke er så dårlige ting.

Jeg elsker Rhododendron ponticum. Jeg ved, det er en bøf, og at læsere af Country Life bruger tid og penge på at slippe af med det, men ingen kan benægte dets skønhed i blomster. Jeg har set det i juni og renset bjergene i Morne som lyng vil i august. Jeg har kørt langs milevis af landevejsveje ved Cragside i Northumberland med intet andet end herlig R. ponticum på hver side.

Jeg har beundret dets overtagelse af historiske landskaber som Wörlitz og Muskau i det østlige Tyskland, og jeg har stået næsten 8.000 ft på den georgiske militære motorvej, transfixed af floder med lilla og guld, der løber ned ad bjergsiden - guldet kommer fra en anden god gører under britiske forhold, den søde duftende azalea R. luteum.

Faktisk stammer den britiske form af Ponticum (som alle kalder det) ikke i Kaukasus, men i bjergene i det sydvestlige Spanien. Det blev introduceret til England i det 18. århundrede og gjorde sig snart hjemme på resten af ​​de britiske øer. Nogle botanikere hævder, at det ikke var den eneste indvandrer rhododendron, der blomstrede og blev oprindelig: De siger, at to nordamerikanske arter, R. catawbiense og R. maximum, også introduceret i 1700-tallet, har kombineret med R. ponticum i en invasiv hybrid de kalder R. x superponticum.

Det er en attraktiv teori, da den fremhæver hybrid kraft som en forklaring på overtagelsen af ​​vores heder og bjerge.

Kort sagt, det giver os en undskyldning for at tabe kampen mod de indtrængende. Det er dog ikke sandt: der er en hel del naturlig variation mellem de vilde former for Ponticum i Spanien (og i Serra de Monchique i det sydlige Portugal). Denne variation svarer til det, vi finder i den naturaliserede befolkning i Storbritannien og Irland.

Ponticum forgifter ikke jorden, som nogle antager, men den kvæler indfødte planter, fordi den er allelopatisk, hvilket betyder, at den udstråler giftstoffer for at undertrykke spiring eller etablering af rivaliserende arter tæt på den. Bladene er giftige, så planteetere ikke spiser dem - ikke engang geder. Humler er dens vigtigste pollinatorer, og de er så besatt af dens blomster, at andre planter måske går glip af muligheden for at sætte frø. Økologer er enstemmige i deres fordømmelse: R. ponticum er et dårligt ting.

Og alligevel elsker jeg det. De kølige skønhed af disse lilla blomster, der stolt holdes i ædelstænger over det dristige, stedsegrønne løv, er for evigt forbundet med de lange dage i forsommeren, de lykkeligste uger af året. Mange er de hybrider, der skylder R. ponticum deres hårdførhed og skønhed.

Panik ramte de britiske gartnerier for et par år siden, da det blev antydet, at enhver kultivar, der stammede fra Ponticum, ville gå tabt til haver som et resultat af et EU-direktiv, der krævede, at gartnerier ikke skulle sælge dem og gartnere ikke skulle plante dem.

Listen over rhododendroner, vi ville miste, fik mig til at indse, hvor meget vi skylder denne smukke art: klassiske hybrider som Cunningham's White og min egen favorit Purple Splendor, den berømte azaleodendron Brough-tonii Aureum (en krydsning mellem en rhododendron og en azalea) og hybrider, som RHS har givet sin Award of Garden Merit, inklusive Blue Peter, Madame Masson og smuk, halvdobbelt Fastuosum Flore Pleno.

Min bedstefars have i Surrey, den første jeg kan huske, havde fem hektar rhododendron skov, der aldrig var blevet administreret ordentligt. Jeg skal forklare, at Ponticum indtil for nylig var vidt brugt som rodstamme til kultiverede sorter, og som så ofte sker, kastede det amme, der gradvist overvældede de overlegne kultivarer, de skulle støtte.

I den anden verdenskrig, da haven blev overladt til naturen, gik mange af vores skovvandringer tabt under spredte grene af lilla rododendroner. For 50 år siden var et af gartnernes vigtigste vinteropgaver at skære ned deres trælignende kufferter og grave deres rødder for at minimere spredningen af ​​honningsvamp. Vi brugte meget Ponticum-træ i huset; Jeg kan huske, hvor længe bjælkerne var, og hvor varmt de brændte.

Mange gartnere ser tilbage på deres barndomshave som en slags Lost Paradise. Min bedstefars have havde sur jord - det samme Bagshot-sand fra Savill Gardens og Floral Mile i planteskoler langs den gamle A30 - men det meste af mit liv er blevet brugt på havearbejde på alkalisk jord og vores nuværende have på kridtskråningerne i Itchen Valley vil aldrig støtte en rododendron af nogen art og heller ikke kamelier, meconopsis eller de bedste magnolier.

Det forklarer måske bedre end noget andet min kærlighed og længsel efter overdådige, uforlignelige R. ponticum.


Kategori:
Et imponerende, ikke-noteret hus i West Sussex med stalde, der er 'enhver ung riders drøm'
Seks fantastiske egenskaber derhjemme og borte, set i Country Life