Vigtigste arkitekturThe Roman Baths of Bath: En historie om to arkitekter, en opvarmet konkurrence og en fascinerende restaurering

The Roman Baths of Bath: En historie om to arkitekter, en opvarmet konkurrence og en fascinerende restaurering

Kredit: Paul Highnam / Country Life
  • Øverste historie

I slutningen af ​​det 19. århundrede blev de navngivne varme bade i denne by omarbejdet i deres moderne form. Clive Aslet beskriver denne fascinerende transformation. Fotografier af Paul Highnam.

I 1871 var badets byarkitekt, maj Charles Edward Davis, bekymret for en lækage fra kongens bad. Ved siden af ​​Pumpelokalet var dette det største af de fire offentlige bade i byen, og besøgende havde været i blødgøring i det varme, illeluktende vand siden den tidlige middelalder. Med halvcirkelformede udsparinger, hvor de kunne hvile og overses af en statue af Baths mytiske grundlægger, King Bladud, udgjorde den del af et storslået eklektisk arkitektonisk ensemble; en tegning fra 1675 viser en fantasifuld pavillon i centrum og en remme balkon, hvor tilskuere kunne læne sig for at undersøge mænd og kvinder nedenfor - badning blev derefter blandet og nøgen.

Det viktorianske bad var mere åben, men fejlagtigt. Selvom det fortsatte med at annoncere de helbredende egenskaber i dens farvande - godt for gigt, gigt, parese og generel svaghed, var den georgiske storhedstid længe forbi. Strandhoteller havde fanget sommermarkedet, og Baths vintersæson blev formørket af de nye, som Harrogate. Vandflugt fra Kongebadet, der sænkede niveauet, symboliserede en bredere tilbagegang.

For at undersøge lækagen brugte Davis kraftige pumper til at fjerne en blanding af mudder, romerske fliser og gamle byggematerialer til en dybde af 20ft. Dette afslørede bunden af ​​et romersk bad, foret med bly. Arbejdet måtte stoppe, da ejeren af ​​det 18. århundrede hertug af Kingston's Bath i nærheden modsatte sig vandtabet, men Davis vendte tilbage til opgaven senere i tiåret, hvor Bath Corporation opnåede rettighederne til vandet.

En bygmester blev ansat til at tunnel langs et gammelt dræn, 6 ft under jorden. Delvis kollapsede, afløbet var lidt mere end et værft i højden; der var ikke noget lys, og dampen fra den varme kilde blev stadig mere intens, da tunneldeltagerne arbejdede sig langs den. Til sidst fandt de, at de skrider frem parallelt med en stor romersk mur.

Davis tømte Kongebadet, gravede gennem bunden og fandt, at det var direkte over kilden til den varme kilde, hvor han stadig sprang ind i det blyforede reservoir, som romerne havde kastet dyrebare tilbud til gudinden Sulis Minerva.

Efter moderne standarder var Davis metoder højhåndede. Han havde ingen konkurrence med at ødelægge meget af Kongebadet, som nu repræsenterer en interessant fase af stedets udvikling. Det er også lige så godt, at han ikke kendte til de mange mønter og fund, der lå midt i silt og murbrokker i bunden af ​​reservoiret; de blev forstyrret indtil den systematiske udgravning af Barry Cunliffe i 1979-80.

Ikke desto mindre skylder Davis den by, vi kender i dag, gendannelsen af ​​dets mest berømte vartegn. Selvom han personligt ikke lykkedes i sit forsøg på at forme, hvordan det ser ud, banede han vejen for en mere fremtrædende arkitekt, John McKean Brydon. Bad er ikke så tæt forbundet med Brydon, som det er med John Wood (ældre og yngre), Thomas Baldwin eller endda restauratøren af ​​klosteret, Sir George Gilbert Scott, men alligevel gjorde han så meget som nogen for at forme hjertet af byen.

Bade var ikke det eneste, der trak romerne til Aquae Sulis: det var det punkt, hvor Fosse Way krydsede Avon og de byggede et fort her. Men det var i modsætning til alle andre bosættelser. Det hellige, dampende vand, der hældes, orange med deres byrde af mineraler, fra en sprækning i klippen, kom fra den eneste varme kilde i Storbritannien. Hvor velkomne de må have været for mænd og kvinder, der plejede at være varmere.

Ved udgangen af ​​det 1. århundrede var annoncen bygget den første fase af et stort badekompleks, hvis hoveddel var en pool, stor nok til at svømme i. Den blev først dækket af et hældet tag og senere af et vidunderligt hvælv . Ved siden af ​​badene lå et tempel til Sulis Minerva, den oprindelige guddom Sulis, der var blevet smeltet sammen med romernes egen Minerva.

Templets podium var blevet identificeret af Scotts arkæologisk sindede kontorist af værker James Irvine, da en gammel kro, der stod på Stall Street, blev revet i slutningen af ​​1860'erne. Ellers var bade og tempel, der lå langt under niveauet i det 19. århundrede gader, forsvundet.

Man kan undre sig over, hvordan en sådan total formørkelse af disse store bygninger kunne have fundet sted. Svaret ligger delvis i to destruktive begivenheder. Slaget ved Dyrham blev kæmpet et par kilometer væk i 577: de overlevende romersk-briter, der havde holdt Bath, blev kørt vestover, og det blev beslaglagt af vestsaxerne.

I 1088 led Bath igen, da det blev brændt af biskop Geoffrey fra Coutances i et oprør mod kong William Rufus. Da antikvaren John Leland besøgte Bath efter opløsningen, fandt han, at statuer og begravelsesmonumenter var blandt de 'forskellige bemærkelsesværdige antikviteter', som middelalderens bygherrer havde brugt som sten til bymuren. De storslåede bygninger, hvor disse udskæringer kom fra, måtte vente yderligere fire århundreder, før Davis gravede ud af drænet.

Davis var ikke en let mand. Han blev født i 1827 og var søn af en arkitekt, Edward Davis, der havde trænet hos Soane. Efter at have giftet sig i 1858 begyndte han at navngive sig selv og vandt en konkurrence om en kirkegård. Dette førte til hans udnævnelse som byarkitekt og landmåler i 1863 - året han designede et escritoire, der skulle være Baths bryllupsgave til prinsessen af Wales.

Forholdet til hans arbejdsgivere var imidlertid ofte anstrengt. De gjorde indsigelse mod hans månedslange ferier og fravær hos Worcestershire-militsen (hvorfra han afledte den rang, han altid brugte). Håndværkere og naboer i Pulteney Street, hvor han boede, blev regelmæssigt bidt af de skotske hjortehunde, han avlede. I Exposed, en nylig beretning om Davis 'aktiviteter i Bath, beskriver Doc Watson, hvordan Davis sendte en fornærmende hund ud af amtet, snarere end at underkaste sig en retsafgørelse for at få den nedlagt.

Med hensyn til udgravningen blev hans iver ledsaget af en næsten komisk mangel på finesse i hans forhandlinger med byrådet.

Der blev givet antydninger til de herligheder, der lå under Baths gader i løbet af 1700-tallet. I 1727 havde arbejdet med en ny kloak afsløret det gyldne hoved af Minerva, der engang var en del af templets statue.

Otteogtyve år senere blev en del af de gamle klosterbygninger kendt som Abbotens Hus trukket ned for at gøre plads for hertugen af ​​Kingstons bad; da arbejderne gravede foden, skar de gennem en saksisk kirkegård og nåede et lille bad i den østlige ende af det romerske badekompleks.

Dette bad, der stod vinkelret på hovedpoolen, blev optaget af den irske politiker og læge Charles Lucas, som havde brugt et fravær fra landet efter et kontroversielt valg i Dublin til at turnere på kontinentets kurbade; hans observation af det, der blev kendt som Lucas's Bath, dukkede op i hans Essay on Waters (1756). Kunstneren William Hoare trak et perspektiv, der nu findes i British Museum.

Værker af 1790 på Thomas Baldwins Pumperum bragte en korintisk hovedstad og omkring 70 yderligere fragmenter, smukt udgivet af Samuel Lysons i Reliquae Britannico Romanae (1813), oplyst.

Tidligere udgravninger kunne imidlertid ikke tages videre på grund af strømmen af ​​foråret. 'Floden af ​​varmt vand, ' skrev Davis til Bristol og Gloucestershire Archaeo-logical Society (Transactions, 1883–84), 'havde ingen dræning til at transportere den ud.'

Ved at genåbne den romerske udløbsafløb gjorde Davis det muligt at afsløre den store hal i centrum af bade. Ved at måle 111 ft med 68ft 6in kunne han beskrive det som at være 'blevet helt kastet op'. Dele af det originale hvælv, lavet af hule murstenkasser, dækket med beton og stærkt fliser, blev fundet og bevaret.

Efter en omhyggelig beskrivelse af disse og andre fund, konkluderer Davis, at 'romerne efterlod dem i Bath et palads for sundhed og luksus uden sidestykke undtagen i Italien'.

Derefter opstod spørgsmålet om, hvordan man kan integrere ruinerne i stoffet i byen. De måtte fejres og vises - på en måde, der ville give Harrogate fra det 19. århundrede et sort øje. Det største bad, åbent til himlen, var engang blevet taget; det blev taget igen, og en udvidelse til det georgiske pumperum oprettet til koncerter efter nedrivning af huse i nærheden af ​​klosteret.

Davis blev forpligtet til at udarbejde specifikationerne for en konkurrence, men han blev rasende over anmodningen. Selvom han tilbød et gebyr, som han oprindeligt nægtede, mente han, at det var langt under en byarkitekt, som især havde håbet at designe bygningen. Som det var, afskrækkede hans position ham fra at komme ind. Konkurrencen blev lanceret i april 1893, hvorefter 14 arkitekter betalte de krævede £ 2 for at deltage.

I slutningen af ​​året kom arkitekten Alfred Waterhouse ned fra London for at bedømme de anonyme poster, der hver er identificeret med en bogstav i alfabetet. Han fandt fordel for K, med O som runner-up. Som det kunne ske i konkurrencer, vendte rådsudvalget imidlertid resultatet: vinderen var nu O. Men hvem var arkitekten ">

Konvolutten med vinderens navn blev åbnet på et fyldt offentligt møde i det fulde råd. Så tæt som Bath nogensinde kommer til pandemonium fulgte, da det blev fundet at være tomt.

En farskisk forklaring kom til sidst: Davis havde samarbejdet med en praktiserende læge fra Isle of Wight ved navn Robert Broughton. Broughton, der er dygtig som tegner og perspektiv, havde brug for penge til sin voksende familie. Omfanget og betalingen af ​​gebyret forårsagede næsten, at samarbejdspartnerne faldt ud, men det lykkedes dem at afslutte deres indrejse og mødtes sent om aftenen, inden fristen var inde, på et kontor, der var lånt fra stationmesteren på Waterloo Station. De kunne ikke blive hængende, og da de skiltes placerede Davis sit visitkort i den fatale konvolut. Men kortet, som han indså bagefter, faldt på gulvet. Han så det der; han antog, at han havde taget to ud.

Davis 'indsats blev afvist og K genindført. K viste sig at være Brydon, en ven af ​​den franske kunstner James Tissot, for hvem han byggede et studie og et slott. Senere oprettede han de nye regeringsbygninger i krydset mellem Whitehall og Parlamentets plads. Som Architectural Review beskrev om hans død i 1901, havde han allerede designet en sydlig udvidelse til Baldwins rådhus som den første fase af de kommunale bygninger.

Georgiske purister kan fortryde, at det delikate rådhus burde have været overmandet af disse tilføjelser, men Baths behov var vokset siden 1700-tallet. Foruden rådhuset og sessioner, der blev leveret af Baldwin, havde det brug for et rådskammer, flere kontorer, en politiret og et monumentrum (mod syd), samt et kunstgalleri og bibliotek (mod nord).

Brydon bevarede det, han kunne. Selvom han gav rådhuset, nu kompositionens centrum, en kuppel, underlagde han ellers sine neo-barokke instinkter; tårne, der krone hans vinger, blev rost for deres skøn af The Architectural Review. Den buede højde af den sydlige fløj med sin skulpturelle frise af George Lawson er særlig vellykket.

I sidste ende var der ikke nok penge til Brydon til at hvælge det romerske bad. Den forbliver åben. Han skabte imidlertid en kolonnade, toppet på tre sider med en pakke statuer af Lawson, der repræsenterede kejsere og generaler; den fjerde side stiger højere med en væg af Diocletian-vinduer af den type, der ses i Rom-bade. Bag denne mur lå en koncertsal eller den romerske promenade, hvoraf en gang blev viet til et museum. Dette vil være kendt for besøgende på bade - nu mere fantasifuldt vist og intensivt besøgt end nogensinde kunne have været tænkt i 1890'erne - som receptionen, hvor billetkontoret er placeret.

Stakkels Davis var blevet ydmyget. Nogle siger, at han fik sin hævn ved at bygge Empire Hotel ved siden af ​​Brydons kommunale bygning og beskrevet af Pevsner som en 'monstrositet og et utroligt stykke pompøs arkitektur'. I arkitektens ånd holder bygningen sin egen gennem ren selvtillid. Det er dette snarere end enhver georgisk bygning, der danner den første store bygning, som besøgende i Bath har set, når de går ind til byen fra togstationen.


Kategori:
Sådan dekoreres dit indgangsparti: Valg af farver, høj belysning og hvad man skal gøre ved møbler og billeder
Jason Goodwin: 'Jeg passerede en mand op ad en stang, og jeg spurgte ham, om han bragte os hurtigere forbindelseshastigheder. ”Nej,” svarede han. "Langsommere."'