Vigtigste interiørRoyal Portrush: Hvordan et af golfs største mesterværker er blevet endnu større

Royal Portrush: Hvordan et af golfs største mesterværker er blevet endnu større

Aerial Views of Royal Portrush Golf Club - Et luftfoto fra ud til havet af par 3, sjette hul Harry Colts 'i forgrunden og par 4, femte hul' White Rocks 'bagpå Dunluce Links ved Royal Portrush Golf Club the værtssted for det åbne mesterskab i 2019 den 10. oktober 2018 i Portrush, Nordirland. (Foto af David Cannon / Getty Images) Kredit: David Cannon / Getty
  • Sportsligt liv

Royal Portrush, i Antrim (amt), er en af ​​de fineste golfbaner, ikke kun i Nordirland, men verden. Toby Keel besøgte før verdens bedste spillere stak på dette smukke sted til åbent mesterskab i 2019.

I 1980 begyndte et team af eksperter med at gendanne Michelangelo's loft for det sixtinske kapel ved Vatikanet. Det var omhyggeligt arbejde, der blev udført millimeter for millimeter, uden udgifter skånet på hverken tid eller penge. Endnu før det 14-årige projekt var afsluttet, var kritikernes knive ude: det var krass, forenklet, teknisk mangelfuldt og trampede kunstnerens oprindelige intention fuldstændigt. Kontroversen rumbler videre til i dag. Restaurering er en vanskelig forretning.

Også i golf er restaurering et minefelt. Hver gang The Open vender tilbage til den gamle bane i St. Andrews, får banen nogle få finjusteringer - små ændringer, virkelig, da stedet næppe har ændret sig i dets væsentlige i over et århundrede. Og hver gang er der nogen klar til at klage over opdateringerne, mumle om, at Road Hole-bunkeren er blevet for stor eller for lille; eller at den nye tee på sådan-og-sådan-et hul ødelægger tilgangsvinklen.

Alt dette gør det endnu mere bemærkelsesværdigt, at opdateringerne til Royal Portrush - som er vært for golfs Open Championship i juli - er blevet mødt med næsten universel anerkendelse. Og det med rette.

Sammenligningen mellem Portrush og det sixtinske kapel er ikke så fantasifuldt, som det oprindeligt kan synes. Selvom ikke Antrim-klubbens mest inderlige medlemmer ikke ville påstå det som et af de store mænds værker, vil de med rette påpege, at dette er en af ​​de fineste resultater inden for golfbanedesign på planeten. Banen blev jævnligt rangeret i verdens top 10 af golfmagasiner over hele kloden, selv før tweaks lavede forud for dette års turnering. Og ligesom det sixtinske kapel blev det formet af hænderne på en mester: Gamle Tom Morris, den høje kolossus fra det 19. århundredes golf, lagde først kursen på de spektakulære klitter i denne smukke kystlinje. Og det var en anden mester, der gav stedet det tidligere store kirurgi, tilbage i 1930'erne: Harry Colt, den fremtrædende arkitekt for golfs 'Golden Age', der lagde kurser, herunder Sunningdale og Muirfield.

En regnbue dannes bag det grønne på 431 yards par 4, niende hul 'Tavern' med de 418 yards par 4 15. hullet 'Skerries' i det fjerne ved Royal Portrush Golf Club mødested for The Open Championship 2019 den 12. september 2018 i Portrush, Nordirland. Phot: David Cannon / R & A via Getty Images

Men mens Royal Portushs Dunluce-kursus, som det officielt kaldes, var et mesterværk, havde det et problem. Eller snarere to problemer: 17. og 18. huller.

Efter 16 virkelig storslåede links golfhuller, afsluttede efterbehandlingsparret banen ret dårligt. At spille det var som at spise de første ni tiendedele af en smagsmenu oprettet af en kok med tre Michelin-stjerner, kun for at blive serveret Angel Delight til budding.

Det er ikke et ualmindeligt problem med linksbaner, da de uvægerligt starter ved det fladere land, hvor klubhuset ligger, flytter ud til det mere dramatiske terræn og vender derefter tilbage til de dummere ting. Royal Troon er et perfekt eksempel: åbningen og lukningen af ​​nogle huller er helt glemmelig, mens strækket imellem er så godt som noget andet i verden. Turnberry har et lignende problem med sine 1. og 18. huller.

På Portrush blev der imidlertid indført en løsning af golfarkitekter Mackenzie & Ebert. De svagere huller blev skrotet og to helt nye huller bygget mod slutningen af ​​de forreste ni. Der er skåret alt sammen med to huller, hvilket betyder, at den gamle 16. - en fin hundeben spillet til en grøn omgivet af bakker og kløfter - nu er den 18., mens den vidunderlige lange par-3 'ulykke' (230 yards på tværs et gabende kløft med et fald på 100 fod til højre) er nu det 16. i stedet for det 14., hvilket betyder, at nerver og træthed vil spille en stor rolle i at identificere 2019's Champion Golf of the Year.

Royal Portrush har storslået udsigt til havet fra næsten alle steder

Endnu bedre er det faktum, at de nye huller - den 7. og den 8. - straks er blandt de to af de bedste på banen. Førstnævnte er en lang par-5 spillet fra en udsat, hævet tee - vinden vil helt sikkert ødelægge, hvis den blæser - til en fairway-tunnel gennem klitter, mens den 8. bringer ind for at spille det samme fald i højden, som golfspillere senere har at tackle med ulykke. Begge tilbyder nøjagtigt den slags oplevelse, der markerer en virkelig fantastisk golfbane: Du får konstant præsenterede skud, som du ikke kan vente med at ramme.

Billetter til The Open på Royal Portrush er for længe udsolgt - en ophøjet efterspørgsel efter en Open på irsk jord betød, at hele tildelingen på næsten 200.000 gik inden for dage - men billetter til praksisdag er stadig tilgængelige. Enhver, der elsker spillet, burde virkelig tage pilgrimsrejsen til dette magiske sted mindst en gang i deres liv: Portrushs bane og omgivelser er lige så smukke, og der er en række andre baner og ting at se i nærheden (især Portstewart og Giant's Kørsel), som let kan retfærdiggøre en tur på flere dage.

Greenfee på Dunluce-banen på Royal Portrush varierer fra £ 70 om vinteren til £ 205 om sommeren - se www.royalportrushgolfclub.com for flere detaljer, eller www.discovernorthernireland.com/golf for at finde andre steder at lege i nærheden.


Kategori:
Sådan dekoreres dit indgangsparti: Valg af farver, høj belysning og hvad man skal gøre ved møbler og billeder
Jason Goodwin: 'Jeg passerede en mand op ad en stang, og jeg spurgte ham, om han bragte os hurtigere forbindelseshastigheder. ”Nej,” svarede han. "Langsommere."'