Vigtigste levevisHertugindes hemmelige liv, fra pleje og skulptur til flyvende fly i pensionsalderen

Hertugindes hemmelige liv, fra pleje og skulptur til flyvende fly i pensionsalderen

Aviator Mary Russell, hertuginde af Bedford (1865 - 1937) i cockpit, omkring 1935. (Foto af Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images) Kredit: Foto af Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images

At være en hertuginde er ikke alle sammen til frokost og slentre gennem buskbuen - de har et job at gøre. Jane Dismore udforsker resultaterne af nogle af vores store chatelaines, fortid og nutid.

For et århundrede siden svimlede Storbritannien gennem det sidste år af første verdenskrig, og dets gamle landejendomme forsøgte stadig at klare deres afgørende rolle som militærhospitaler. I Woburn Abbey samme sommer så Mary, hertuginde af Bedford, en 53-årig sygeplejerske, radiolog og kona til den 11. hertug, i forfærdelse, da vigtige forsyninger flydede forbi hende i flere fod af oversvømmelsesvand forårsaget af en ondskab storm.

På trods af skaden var soldaterne på hospitalet, som Mary havde oprettet i det historiske hus, dog sikre. Her var det eneste hospital i England, bemærkede en avis, 'hvor patienterne kan ligge i sengen og se bøffler og lamaer græsende uden for vinduerne'.

Før Mary blev hædret for hendes sygeplejerske og berømt fortsatte med at flyve, bryde rekorder og opnå sin sololicens i en alder af 66. I protesten mod beskatning af kvinder spillede hun også en rolle i at sikre afstemningen.

Mary Russell, hertuginde af Bedford, i sit frontland af Country Life i 1911 (© Country Life Picture Library)

Selvom 1918 markerede en mere håbefuld fremtid for mange, var udsigterne imidlertid dystre for landets arv. Unge mænd, der skulle have vendt tilbage til deres familieboliger med forventning om at arve dem, gjorde det aldrig. Kæmpe økonomiske faktorer, der var fremherskende siden 1800-tallet, gjorde livet vanskeligere for jordsejere. Nedrivning af mange store huse efter den næste verdenskrig ville give deprimerende nyheder.

Imidlertid overlever mange stadig takket være deres ejers indsats og verdens vedvarende fascination af britisk historie. Dagens hertuginde af Bedford, Louise, er meget opmærksom på ansvaret for at ”holde Woburn i gang og komme videre til næste generation”. Selv om det at få afstemningen ikke gjorde nogen forskel for kvinders arverettigheder - de fleste titler passerer stadig den mandlige linje - er mange kvinder den kreative kraft bag ejendommene og stræber efter at få en vellykket fusion af det gamle og det nye og for at holde besøgende kommer.

I en hvirvelvind af energi og ideer har Louise - mor til Alexandra (17) og Henry (13) - i år haft tilsyn med Woburns udstilling til minde om hundredeårsdagen for Humphry Repton. Siden hun blev hertuginde i 2003 har hun overvåget omdannelsen af ​​haverne og arbejdet sammen med manager Martin Towsey og hans team for at genskabe Reptons planer. Haverne udvikler sig kontinuerligt; sidste år blev Rosarium Britannicum åbnet på stedet for den oprindelige rosehave fra 1800-tallet.

Den konstante udfordring er 'at introducere nye og fornøjelige aktiviteter for vores besøgende'. Det var hendes mands bedstefar, den 13. hertug, der åbnede Woburn for offentligheden i 1955, og de fleste af statslokalerne er ikke blevet renoveret siden. Efter en "omhyggelig, men utroligt værdifuld" høringsproces med eksperter starter arbejdet i september 2019, hvilket gør det muligt for besøgende at se mere af den historiske samling og nyde opdaterede faciliteter på det 500 år gamle ejendom.

Louise er også protektion for mange velgørenhedsorganisationer: 'Hvis du er i stand til at hjælpe folk, skal du.' Disse inkluderer Friends of Bedford Hospital, der udviklede sig fra et hyttesykehus startet af Mary, og NSPCC Bedfordshire, som den nuværende hertuginde er vært for en gavemesse for. I London er hun passende, en beskytter af Bloomsbury Festival, der finder sted i det unikke område, der ejes af Bedford Estates siden 1669 og fejrer Bloomsbury's banebrydende kreativitet.

Louise Crammond, 15. hertuginde af Bedford (Pic: Alamy)

På Alnwick Castle kan Jane Northumberland gøre krav på tre førstefødte siden hun blev hertuginde i 1995. Hun er den første i den titel, der ikke er fra aristokratiet, hun var den første kvinde, der blev udnævnt til lord-løjtnant i amtet, og hun er styrken bag den første store have, der blev oprettet i Storbritannien siden Anden verdenskrig.

Selvom det at blive hertuginde ikke var noget, hun forventede eller ville have, da hun giftede sig med Ralph Percy i 1979 - hans far var dengang Hertug og hans ældre bror arvingen - er hun steget op til de udfordringer, som hendes stilling præsenterede. Efter at have forvandlet slottet fra 'et museum' til et familiehjem, har hun overvåget dens udvikling til en vigtig attraktion i det økonomisk udfordrede nordøst.

Alnwick Garden drager fordel af mange samfundsprojektgrupper og har genereret mange millioner pund til den lokale økonomi, men det har ikke altid været let. Jane har måttet udvikle en meget tyk hud. Du skal bare komme videre med jobbet og huske, hvorfor du gør det. Forhåbentlig, hvis dine værdier er rigtige, vil alt andet være '. Hun er også protektion for mere end 160 velgørenhedsorganisationer sammen med hertugen.

HRH Prince of Wales går med hertuginden af ​​Northumberland under en rundvisning i Alnwick Castle (Foto af Getty)

I 1740 opnåede Jane's foretrukne forgænger, Elizabeth, fortsættelsen af ​​Percy-linjen i mangel af mandlige arvinger ved at gifte sig med Sir Hugh Smithson. Han tog Percy-navnet, og i 1766 blev de 1. hertug og hertuginde af Northumberland. Elizabeth var en tvangsindsamler af alle slags nysgerrigheder, et tidsfordriv, der normalt var mænds konservering: hendes var en af ​​de meget få samlinger, der uafhængigt var samlet af en kvinde i den georgiske periode.

En ivrig diarist, Elizabeths kærlighed til optagelse inkluderede husstandstip, hvoraf den mest bisarre, såsom 'At dræbe orme i hænderne og føtter', Jane inkluderer i sine egne bøger. Elizabeth og Sir Hugh nedladte kunstnere og arkitekter og beskæftigede den unge Robert Adam i Alnwick og Syon House, hvor han blev ombygget.

Dagens hertuginde anerkender betydningen af ​​historiske huse ud over deres indbyggere: 'Alnwick Castle og Syon House er langt vigtigere end enhver hertug eller hertuginde, der er i dem. Bygningerne vil fortsætte og fortsætte. '

Alnwick Castle (Pic: Getty)

At sikre, at de fortsætter, er sjældent den glamorøse opgave, som nogle måske forestiller sig. ”Det er ikke som det filmbillede, hvor man gifter sig og går rundt i buskhulen hele dagen, ” siger hertuginden af ​​Argyll på Inveraray Castle. "Du har et job at gøre."

Da Eleanor giftede sig med Torquhil Campbell i 2002, var han allerede hertug og chef for Clan Campbell efter sin fars pludselige død året før. I dag nyder slottet et stigende antal besøgende takket være Eleanors baggrund i PR og hendes 'praktiske' tilgang: 'Du vil gøre alt for at holde stedet i gang.' Hun har ikke noget problem med at have fremmede i deres hjem og tilføjer: 'Det er et fantastisk hus, så det er ret rart at dele det.'

Lokalsamfundet har altid været tæt involveret i boet. Eleanor, en mor til tre, fortsætter traditionen for en børns julebord og er formand for den regionale bedste af vest-festivalen, der afholdes på slotteområdet. Tilføjelse til sine nuværende velgørenhedsforpligtelser er hun blevet beskytter af Richmond's Hope, som hjælper børn, der har lidt store forældre.

Hertuginden af ​​Argyll med HRH prinsesse Eugenie ved Ascot Racecourse (Foto af Chris Jackson / Getty Images til Ascot Racecourse)

Eleanor er inspireret af prinsesse Louise, hvis ægteskab med den kommende 9. hertug af Argyll så hende blive hertuginde. Det sjette barn af dronning Victoria, født i 1848, den uafhængigt sindede Louise var banebrydende for uddannelse af piger på et tidspunkt, hvor mandlige læger mente, at det kunne forårsage overdreven anstrengelse og skade forplantningsorganerne samt støtte til kvinders valg.

Hendes kunstneriske talent blev næret, og hun blev en betydelig skulptør, kendt især for sin statue af Victoria i Kensington Palace Gardens. Louise gjorde også et permanent indtryk i Canada, hvor hendes mand var guvernør-general; hun var skytshelgen for mange kvindes velgørenhedsorganisationer og hjalp med at oprette Royal Canadian Academy of Arts and National Gallery. Louise var, siger Eleanor, 'en virkelig ekstraordinær kvinde'.

Jane Dismore er forfatteren af ​​'hertuginde: Leve i det 21. århundrede Storbritannien', udgivet af Blink Books

Statuen af ​​dronning Victoria i haverne i Kensington Palace, skulptureret af prinsesse Louise, datter af dronning Victoria og hertuginde af Argyll (Billede: Getty)


Kategori:
Sådan dekoreres dit indgangsparti: Valg af farver, høj belysning og hvad man skal gøre ved møbler og billeder
Jason Goodwin: 'Jeg passerede en mand op ad en stang, og jeg spurgte ham, om han bragte os hurtigere forbindelseshastigheder. ”Nej,” svarede han. "Langsommere."'