Vigtigste arkitekturSir Edwin Lutyens: Storbritanniens største arkitekt?

Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens største arkitekt?

Chinthurst Hill, Surrey, designet af Lutyens. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Dette år er 150-årsdagen for fødslen af ​​Edwin Lutyens, en af ​​Storbritanniens mest berømte arkitekter. John Goodall genoptager sit liv, personlighed og arbejde.

Den 29. september 1896 skrev Edwin Lutyens til Lady Emily Lytton, hans fremtidige kone, og beskrev en kiste, som han havde til hensigt at gøre for hende som et tegn på hans hengivenhed. Den ville indeholde Marcus - en lille messingrørstopper - og en lille bibel. Mellem dem ville der være indkapslede rum til et anker og et hjerte, emblemer af håb og kærlighed, en miniature bog med et digt, forseglet lukket og et design til et hus.

Da hun accepterede gaven, anmodede Lady Emily desuden om, at den indeholdt et krucifiks og tilbød en inskription, som - på den smukt færdige kiste - tilføjede Lutyens tydeligt: ​​'Som tro vil, så skæbne opfylder.' Det læses muligvis som en kommentar til hans ekstraordinære karriere.

Lutyens blev født i 1869, den 10. af 13 overlevende børn af soldaten og maleren Capt Charles Lutyens og hans irske kone, Mary Theresa née Gallwey. Han var ikke et sundt barn, og det var dette, fastholdt han senere, "der gav mig tid til at tænke: og ... at lære mig selv, til min glæde, at bruge mine øjne i stedet for mine fødder."

Da familien anskaffede et Surrey-hus i Thorley i 1876, udforskede han det omkringliggende landskab i det, der forblev et relativt uudviklet område til fods og på cykel. I processen lærte han om lokale bygninger og deres materialer.

For at registrere, hvad han så, opfandt Lutyens en teknik til tegning ved hjælp af sæbe skåret til en kant på et glas glas. Dette gjorde det muligt for ham at spore detaljer fra livet og forstå både perspektiv og tredimensionel form. Efter grader udviklede han en ekstraordinær evne til at overføre arkitekturen til hukommelsen uden at tegne.

Derudover tog hans Surrey-vandringer regelmæssigt ham med til en bygherrerhave og tømrerværksted, hvor han lærte om det praktiske ved bygning og snedkeri. De introducerede ham også til fiskeri, en livslang tidsfordriv.

I 1888 blev Lutyens elev på det arkitektoniske kontor i London hos Ernest George og Peto. Det var her, han blev ven med Herbert Baker, der senere skulle blive Storbritanniens anden enestående kejserarkitekt.

Et år senere, på bagsiden af ​​en kommission fra en familieveninde om at designe Crooksbury House i Tilford nær Farnham, Surrey, oprettede han sin egen praksis. Det var i samme år, at han mødte mentoren, ven og talsmand, der ville omdanne sin karriere: havedesigner Gertrude Jekyll.

Hun så gennem det unge mands genert ydre med slående blå øjne og usædvanligt lange ben. Mellem 1895 og 1897 designede han i tæt samarbejde med Jekyll et nyt hus til hende i den eksisterende have i Munstead Wood, Surrey. Bygget i den sproglige Surrey-stil blev den meget beundret, og Jekyll spillede selv en afgørende rolle i at introducere sin unge protégé til nye klienter.

Durbarhallen ved Viceroy's House. Sir Edwin Lutyens blev medlem af Delhi Planning Commission i 1912 og var ansvarlig for at designe Viceroy's House.

Blandt dem var Edward Hudson, grundlæggeren i 1897 af Country Life. Magasinet - med sin interesse i kunst-og-håndværksbevægelsen og det maleriske - fremmede Lutyens arbejde, og især gennem arbejdet med sin arkitektoniske redaktør, Christopher Hussey, spillede en afgørende rolle i udformningen af ​​arkitektens omdømme.

Det var også i 1897, at 28-årige Lutyens giftede sig med modtageren af ​​sin kiste, Lady Emily Bulwer-Lytton, som var fire år junior og en datter af diplomaten, digteren og den tidligere vicekonge i Indien, den første jarl i Lytton. Deres ægteskab, der er dokumenteret i tusinder af breve, ville vise sig at være ukonventionelt og til tider anstrengt, men det holdt.

Begge var villige og uafhængige. For at komplicere sagen yderligere, havde Lady Emily ringe interesse i de arkitære kone's sociale opgaver, i stedet kampagner de aktivt for kvinders og politiske årsager.

Det nygifte par flyttede ind til 29, Bloomsbury Square, London. Stueetagen i dette store georgiske hus blev hans kontor. Penge var stramme, og Lutyens kiggede ivrig efter arbejde. Heldigvis for ham havde toget og motorvognen skabt en hidtil uset efterspørgsel efter huse på landet omkring London. Dette var hovedsagelig villa-retræter for de velhavende, møbleret med enhver moderne luksus.

Øjnets smag, formet af William Morris og Kunst-og-håndværk-bevægelsen, var til huse, der var forbundet med deres landskab, konstrueret med lokale materialer og bygget med henvisning til den spektakulære arkitektur.

Det var et marked, som Lutyens var perfekt kvalificeret til at tilfredsstille, og Country Life ivrigt fremmede sine strålende kreationer (selvom - som det sene Gavin Stamp påpegede - det tydeligt ignorerede hans korte flirt med Art Deco). Hans kontor blev travlt.

En akvarel af Tavistock Steet. Kredit: Country Life / Ti Media.

Ifølge Oswald Milne, en medarbejder i 1902–05, var Lutyens 'en stor arbejdstager ... han stod og arbejdede på sin tegnebord i frontkontoret - jeg kan ikke huske, at han nogensinde sad ned - benene fra hinanden og normalt ryger et rør. Han talte noget usammenhængende; han har aldrig forklaret sig selv; hans vidunderlige fund af ideer og opfindelse blev ikke udtrykt i tale, men i slutningen af ​​hans blyant.

Lutyens glædede sig over det absurde og havde en barnlig sans for humor. Han nød derfor især selskab med børn. 'Er du bange for elektriske stød'>

Fotografi af Will Pryce.

På samme tid blev Lutyens selv stadig mere fascineret af klassisismen. Han omtalte det som 'det store spil', en henvisning til dets monumentalitet og formalitet. Lutyens kunne måske med rimelighed aldrig have haft chancen for at udforske dette formsprog (og ville pr. Haps ikke være mere end den strålende designer af luksusvillaer) havde ikke skæbnen nu stræbt efter at tilpasse sig hans ønsker.

På Delhi Durbar i 1911 blev det annonceret, at der skulle oprettes en ny imperial hovedstad i Indien. Den planlagte by New Delhi var en arkitektonisk bestræbelse i den største skala. Lutyens blev inviteret til at deltage i planlægningskommissionen for den nye by og tog ansvaret for dens midtpunkt: Viceroy's House.

Det er et overbevisende arkitektonisk udtryk for kejserlig autoritarisme - en gigantisk klassisk bygning fyldt med ideer tegnet fra den indiske arkitektur (som arkitekten uden tvivl var afvisende) i en Mughal-inspireret have.

Opførelsen af ​​New Delhi fortsatte i hele den første verdenskrig og bragte mange vanskeligheder med, herunder en bitter krangel med Baker om tilgangen til Viceroy's House. Lutyens beskrev vittigt sit nederlag på dette punkt i 1916 som hans Bakerloo.

Kort efter tog Lady Emily årsagen til hjemmestyre for Indien og afholdt et møde til støtte for det på Bedford Square. Den deraf følgende belastning i forbindelserne medførte, at Lutyens tilbragte megen tid med Lady Sackville, Chatelaine of Knole i Kent. De kaldte hinanden NcNed og McSack, men deres korrespondance er gået tabt.

På dette tidspunkt medførte de økonomiske vanskeligheder, der plagede Lutyens i store dele af hans liv, salget af Bedford Square. Hans kontor flyttede til sidst til dronning Anne's Gate, et par døre væk fra Hudsons London-hus.

Lutyens rejste i mellemtiden uophørligt. Han havde en evne til at erhverve bemærkelsesværdige rejsekammerater og var heldig at undgå krigens farer.

I 1917 blev Lutyens opfordret til at deltage i Imperial War Graves Commission, organet, der var tiltalt for at reagere på den store menneskelige tab, der blev forårsaget af første verdenskrig. Han spillede en afgørende rolle i udformningen af ​​de britiske kirkegårdsformer og argumenterede især for ikke-kirkesamfundenes mindesmærke og skabelsen af ​​gravsten, der ikke skelner mellem de døde i forskellige rækker.

Fra 1917 begyndte arkitekten også at planlægge monumenter til de faldne. Disse designede han i en elementær klassisk stil, hvor recessioner af plane, uendeligt buede linjer og bøjning af overflader giver bevægelse og energi til helheden. Deres inskription var også et emne, han tænkte på intensivt.

Blandt disse monumenter var Stones of Remembrance, der blev designet af Lutyens til hver kirkegård til mindesmærke 'alle tro og ingen', såvel som individualistiske skabninger som Cenotaph i Whitehall, India Gate i New Delhi og Monument til monumentet Savnet af Somme ved Thiepval i Frankrig.

Takket være dette arbejde blev Lutyens et husholdningsnavn, hvor hans arbejde berørte bevidstheden - og artikulerede sorgen - fra mennesker fra alle samfundslag.

I 1918, da disse mindesmærker stadig var i planlægning eller udsigter, blev Lutyens tildelt en riddermand. Æren, en sjældenhed blandt arkitekter, præfigurerede sin berømthed i 1920'erne. Han socialiserede normalt alene; Lady Emily, med hvem forbindelserne til sidst blev bedre, hævdede, at hendes fravær gjorde hende til den mest populære kone i London.

Som arkitekturhistorikeren John Summerson temmelig surt observerede: 'Du ser sjældent ham, men i selskab med en pakke fans, snigger sig efter hans revner og spekulerer på, hvad den store Lut vil sige eller gøre næste. Kæder over hele imperiet opbevarer hans klodder, gør deres skameste for at samle og huske et møde, en eller anden passage af vidd, hvor de stod bestrålet et øjeblik i solskinnet fra autentisk geni. '

Fjernelse mænd afbilledet pakning af Queen Mary's Dolls 'House fra Sir Edwin Lutyens' stue i Mansfield Street klar til at blive ført til British Empire Udstillingen i Wembley.

Et underligt produkt af denne sociale hvirvel - frugterne af en middagsdiskussion i 1921 - var et forbløffende dukkehjem, der blev præsenteret for dronning Mary.

Gennem 1920'erne holdt opførelsen af ​​New Delhi og adskillige krigsmindesmærker Lutyens travlt. Han fortsatte med at arbejde som husdesigner, skønt i mindre skala. Nogle projekter, såsom Castle Drogo, Devon og Ashby St Ledgers, Northampton-shire, løb videre som tømmermænd fra førkrigstidens dage. Andre, såsom den ambitiøse Gled-stone Hall, North Yorkshire, begyndt i 1923, synes i dag som Edwardian-bygninger transponeret til en forandret verden.

Lutyens vendte i stigende grad sin hånd mod kontorbygning, især for Midland Bank. Blandt hans regeringsudvalg var en ny britisk ambassade i Washington DC.

New Delhi blev officielt åbnet i 1931, kun 16 år før den indiske uafhængighed. Hudson, der deltog i lejligheden, holdt tilbage af beundringens tårer og observerede: 'Stakkels gamle Christopher Wren kunne aldrig have gjort dette!'

1930'erne var vidne til starten af ​​arbejdet med det, der kunne have været Lutyens største bygning, en ny katolsk katedral i Liver-pool ('Jeg ville ønske, det havde været boliger, ' observerede Lady Emily foragtende). Katedralen blev taget i brug i 1929, og Lutyens forestillede sig, at dens færdiggørelse nødvendigvis ville vente i to århundreder. I tilfælde af at det blev forladt i 1960'erne, hvor kun dens monumentale krypte stod færdig.

Med rette eller forkert ville Lutyens næsten helt sikkert have hadet den kirke, der nu er hævet over den, ikke mindst fordi han i det senere liv - og som præsident for Det Kongelige Akademi - var en sådan artikuleret kritiker af modernismen.

Lutyens døde den 1. januar 1944, hvor han uden tvivl var en af ​​de mest produktive arkitekter i britisk historie. I sin klassiske tilstand lykkedes det især at skabe en arkitektur, der artikulerede de to altoverskyggende beskæftigelser fra Storbritannien, han kendte: krig og imperium.

Dermed berørte han direkte livet for et utal af antal mennesker. Det er svært at tænke på nogen arkitekt, der kan kræve så meget. Hvorvidt han er Storbritanniens største nogensinde arkitekt, kan der ikke være nogen tvivl om, at han kæmper for prisen.


Kategori:
10 sofaer, lænestole og afføring, der stadig ser godt ud i årtier - ikke kun måneder
Landsliv i dag: Hvorfor vinderne på næste års Chelsea Flower Show skal være grønnere end nogensinde