Vigtigste interiørSportsliv: Hvorfor nu er det tid til at blive involveret i dit landsby-cricket-hold - før det går vejen for pubben og postkontoret

Sportsliv: Hvorfor nu er det tid til at blive involveret i dit landsby-cricket-hold - før det går vejen for pubben og postkontoret

Cricket i landsbyen Hartley Wintney, Hampshire. Kredit: Alamy Stock Photo
  • Sportsligt liv

Landsbyen cricket gennemgår noget af en krise - så nu er det tid til at komme derude og sidde fast i. Annunciata Elwes rapporterer.

Det trøstende skue af hvidklædte cricketers, der hviler væk en solrig eftermiddag med et spil på landsbygrønt, er et af de uimodståelige seværdigheder i den britiske sommer. Alligevel er cricketers over hele landet nu dybt bekymrede over, at medmindre tingene ændrer sig, kunne dette håbløst bukoliske tidsfordriv snart blive en hukommelse.

Ikke alle klubber kæmper. Nogle steder som Hartley Wintney Cricket Club i Hampshire - afbildet ovenfor - har været blomstrende. Andre har imidlertid været langt mindre heldige, da strømmen af ​​nye rekrutter er bremset ned til en ring.

I 2008 var der 428.000 cricketers registreret i England; otte år senere var antallet faldet til 278.000.

Cricket i byer - med deres større rækkevidde og overlegne faciliteter - har været blomstrende, men landsbyer har lidt. Det ville være en grædende skam, hvis landsbyklubberne, der er livsgrundlaget for spillet, fulgte eksemplet på landlige pubber og postkontorer ved at lukke ned i deres tusinder - men alligevel med det moderne liv, der gør os mere pressede til tid end nogensinde før, en virkelig der er brug for indsats for at minde potentielle nye spillere om glæderne ved at deltage.

'Unge gutter i landsbyer er mindre og mindre interesserede, og mange klubber er foldet, ' siger James Jaffrey, kaptajn for Audley End & Littlebury Cricket Club i Essex, der blev grundlagt i 1889.

”Selvom det går godt med de store klubber i byerne, tørrer græsrødderne. Vi har kun omkring et dusin medlemmer, så det kan være svært at sammensætte en side. '

Landsbygrøn cricket spilles nær Harpenden i Hertfordshire. Pic: Alamy.

Selv cricketholdet på The Archers kæmpede for nylig med at banke en fuld side, hvor kaptajnen inviterede kvindelige spillere til at deltage, hvilket fremkaldte et uklart svar fra både spillere og publikum.

De succesrige klubber har fundet måder at få det til at fungere. Ian Kerr, formand for Hartley Wintney Cricket Club, foreslår, at nøglen er at få spillere, mens de er unge. ”Vi driver en af ​​de største juniorsektioner i amtet, ” sagde han i et nyligt brev til Country Life . 'Vores fokus har været på at gøre dette fantastiske spil til en del af familie-DNA'et.'

Godt sagt, Ian - og vi formaner alle, der leger med ideen om at blive involveret i flittigt ikke mere og gå videre med at finde en klub. Heldigvis gør England og Wales Cricket Board det let: deres websted har en 'klub finder' til at hjælpe potentielle spillere med at finde et sted at blive involveret. Se www.ecb.co.uk/play/find-a-club for alle detaljer.


Kategori:
Landsliv i dag: Hvorfor gyldne retrievere sluttede sig til pendlere og fordelene ved at lade børn gå vild
Opskrift: Italiensk æble tærte, perfekt til weekenden