Vigtigste arkitekturSt. George's Hall: Hvorfor verdens største neo-klassiske bygning ikke er i London, Paris eller Rom - det er i Liverpool

St. George's Hall: Hvorfor verdens største neo-klassiske bygning ikke er i London, Paris eller Rom - det er i Liverpool

St. George's Hall, Liverpool. Kredit: Will Pryce / Country Life

Den samlede efterspørgsel efter en koncertsal og et sæt lovdomstole i den voksende atlantiske havn i Liverpool i 1840'erne blev en af ​​de største offentlige bygninger i den viktorianske tid. Steven Brindle forklarer; fotografier af Will Pryce.

Den moderne jernbanerejsende til Liverpool, der kommer ud fra den brede, lette viktorianske skur fra Lime Street Station, konfronteres med et fantastisk syn. Overfor et bredt torv står en enorm neoklassisk bygning med stor og ædel skønhed, romersk i arkitektur og heroisk i skala, fremragende godt fremstillet, og dens brede portrætter af korintiske søjler udtrykker borgerlig stolthed og udstråler selvtillid. Historien er lige så uventet som den er bemærkelsesværdig.

Et træk ved Liverpools kulturliv i begyndelsen af ​​det 19. århundrede var treårige musikfestivaler afholdt til støtte for lokale velgørenhedsorganisationer. Disse indeholdt kor-koncerter, især forestillinger af oratorier, men byen havde ikke et passende sted for dem. Derfor samledes en gruppe af kultiverede Liverpudlians i 1836 og dannede et selskab til fremme af opførelsen af ​​en ny koncertsal, der skulle finansieres ved salg af £ 25-aktier.

I januar 1837 havde de rejst 25.000 £, og byens selskab stillede et websted til rådighed. I et skynder af begejstring blev en grundsten lagt, temmelig for tidligt, den 28. juni 1838 for at fejre dronning Victorias kroning.

St. George's Hall, Liverpool. Kredit: Will Pryce / Country Life

Den 5. marts 1839 annoncerede udvalget en konkurrence om et design til den nye bygning, 'omkostningerne til ikke at overstige £ 30.000'. Af de mere end 80 poster valgte de en af ​​en fuldstændig ukendt: en 25 år gammel London-arkitekt ved navn Harvey Lonsdale Elmes.

Uundgåeligt var der komplikationer. På den ene side var pengene til koncertsalen langsom med at komme ind. På den anden side var Liverpool blevet en assize-by i 1835, så der var brug for nye lovdomstole. Virksomheden afholdt en anden konkurrence for disse i 1840. Igen var der omkring 80 deltagere. Elmes gik ind i den, og ekstraordinært vandt han også denne gang.

Den unge vidunderbarn, der først havde trukket fra denne dobbelt, var vokset op i West Sussex; hans far var arkitekt og forfatter, mest kendt for sin biografi om Sir Christopher Wren, og hans onkel var en succesrig bygmester.

Elmes arbejdede på sin onkel kontor, derefter for den fremtrædende badearkitekt Henry Goodridge, før han studerede ved Royal Academy Schools og hjalp sin far med et par kommissioner. Ikke desto mindre, da Elmes vandt i Liverpool, havde han aldrig faktisk designet og bygget en hel bygning.

St. George's Hall, Liverpool. Kredit: Will Pryce / Country Life

Noget lignende skulle ske i 1903, da Giles Gilbert Scott vandt konkurrencen om at bygge byens nye anglikanske katedral i en alder af 22. Ved begge lejligheder tog Liverpool en chance for ungdom og glans og blev tilbagebetalt med et mesterværk.

Elmes 'design til Assize Courts blev imidlertid kritiseret, og selskabets landmåler, Joseph Franklin, blev bedt om at lave design. Elmes protesterede og fik chancen for at revidere sit forslag.

Den gamle bycentrum, nede ved Mersey, var trang, så han foreslog at opføre de nye bygninger på bjergskråningen bagved at danne to sider af et torv med den nyklassiske facade på Lime Street Station, lige afsluttet i 1837, og dannede tredje.

Midlerne til koncertsalen var stadig ikke tilstrækkelige, og i 1840 accepterede selskabet også at overtage dette projekt. Elmes foreslog at kombinere begge funktioner, koncertsalen og domstolene, i en enkelt enorm bygning. Selskabet accepterede denne idé, og Elmes producerede hans endelige design i 1840. Byggeriet begyndte samme år.

I 1840 var arkitekturen i Storbritannien ved et vendepunkt. Klassisk arkitektur i sine forskellige strenge og fortolkninger havde været den dominerende tilstand for prestigefyldte bygninger i 180 år eller deromkring. I 1840 vendte tidevandet imidlertid til fordel for gotisk, især i konkurrencen om det nye palads af Westminster. Ikke desto mindre stod Liverpool fast med Elmes og heroisk klassisisme.

Elmes opretholdt sit kontor i London, men foretog regelmæssigt den syv timers togrejse til Liverpool, hvor han fik flere flere job. Desværre havde han imidlertid en svag forfatning og kontraherede forbruget i 1847. I september samme år rejste han til Jamaica for at vintere i et varmt klima, men døde to måneder efter hans ankomst der, i en alder af 33 år.

Karakteristisk havde han anstrengt sig, før han forlod England for at forlade tegningerne til St. George's Hall i god orden. Arbejdet blev overtaget af projektingeniøren, Robert Rawlinson, og dr. David Boswell Reid blev engageret i at designe den enorme bygnings detaljerede varme- og ventilationssystemer.

St. George's Hall, Liverpool. Kredit: Will Pryce / Country Life

Rawlinson var en strålende konstruktionsdesigner, men der var meget tilbage at gøre for at færdiggøre interiørets design, og i 1848 engagerede virksomheden den berømte klassiske arkitekt Charles Robert Cockerell til at rådgive om værkerne. I 1851 blev han officielt udnævnt til arkitekt i bygningen. Meget af detaljeringen af ​​interiøret er Cockerells, og han overvågede projektet indtil det blev afsluttet i 1854, til en samlet omkostning på mere end £ 300.000.

Bygningens plan er klar og logisk. Dens enorme centrale del indeholder det vigtigste koncertsal, der er flankeret af lange korridorer til hver side som cirkulationsrum. Han arrangerede retssalen i hver ende af hallen: Crown Court i syd og Civil Court i nord. På den lange vestside af bygningen havde en række rummelige værelser andre domstolsrelaterede funktioner. I den nordlige ende er der også et ovalt koncertsal til kammermusikforestillinger.

Imidlertid begynder denne enkle beskrivelse ikke at formidle kraften i kompositionen, som Elmes udarbejdede. Få neo-klassiske bygninger i Storbritannien kommer overalt i nærheden af ​​originaliteten og det visuelle drama i St. George's Hall, der er udtænkt med stor kreativ kraft og frihed fra streng præcedens.

St. George's Hall, Liverpool. Kredit: Will Pryce / Country Life

Elmes arbejde er blevet sammenlignet med det af Karl Friedrich Schinkel, hvis arbejde han så på en rejse til Tyskland i 1842, da han havde afsluttet sit udvendige design. Det ser ud til at den store bygning skifter og omgrupperes, når du går rundt i den og ændrer dens karakter på hver facade. Den østlige front, mod stationen, har en portik, 16 søjler bred, svarende til hovedkoncerthallen. Korinthens orden fortsættes til begge sider som pilastre, der bliver til fritstående moler, når de stiger, en vidunderlig afgang fra historisk præcedens.

Mod syd er en stor otte-søjles tempelportik hævet højt på et podium, en effekt der minder om romantiske genopbygninger af Forumet i Rom. Vestsiden er høj og alvorlig. I sin nordlige ende kulminerer bygningen med en halvcirkelformet bue, ligesom akterne på et stort skib, der grupperer smukt med den storslåede række af offentlige bygninger, der marsjerer op ad William Brown Street, herunder museet, Picton læserum, Walker Art Gallery og County Sessions House. I mellem er Wellington Memorial-søjlen.

Disse bygninger kom senere, idet de tog deres stilistiske signal fra St. George's Hall og danner med det en magisterial gruppering.

Mod øst ser hallen ud over St George's Plateau, Liverpools største offentlige åbne rum. Cockerell prydede den med fire løver og støbejernslampestandarder med delfinbaser. Platået har tiltrukket sig store offentlige mindesmærker, inklusive byens store Cenotaph, designet af LB Budden, et af de fineste krigsmonumenter i landet.

På denne side blev bygningen pyntet med en række klassiske relieffskulpturer føjet til facaden i 1882–1901 af Thomas Stirling Lee, CJ Allen og Conrad Dressler.

St George's Hall har hovedindgange mod syd, øst og nord afhængigt af lejligheden. Sydportikoen blev oprindeligt brugt af folk, der deltog i retten, og bruges nu mest af bryllupsfester. Mennesker, der deltager i arrangementer i koncertsalen, bruger den nordlige indgang, og at den i den lange østside fører direkte ind i Storhallen.

Siden bygningens nylige renovering har de daglige besøgende imidlertid brugt indgangen til kældereniveauet under den sydlige portik. Her er der en butik og en café, og den normale offentlige turné begynder med fængselscellerne, der besætter en lille del af den enorme hvælvede kælder, inden de går mod de større pladser ovenpå.

St. George's Hall, Liverpool. Kredit: Will Pryce / Country Life

Resten af ​​kælderen blev kun nogensinde brugt som en del af ventilationssystemet, men de tomme rum er ikke desto mindre høje og dramatiske, med piranesiske rækker af murstensbuer forsvinder i afstanden.

Hovedindgangen til den store koncertsal er fra øst. Dette store og pragtfulde rum er 169ft langt, 77ft bredt og 82ft til kronen på det store tøndehvelv. Elmes blev inspireret af en genopbygningstegning af Baths of Caracalla i Rom og indsamlede det store rum i fem bugter, adskilt af enorme polerede søjler med rød granit.

Det store hvælv blev bygget ved hjælp af en hul potkonstruktion, designet af Rawlinson, for at mindske dens vægt. Dens rige gipsdekoration, som meget andet, blev tilføjet af Cockerell; andre elementer i hans design, der skiller sig ud, er de fantastisk rige forgyldte bronzedøre, med det stolte emblem 'SQPL', der forbinder Liverpool med 'SPQR' fra det antikke Rom og det fantastiske gulv af Minton-fliser. Dette er en af ​​de største præstationer inden for victoriansk keramisk kunst, designet blev sammensat i en række enorme sammenlåsende cirkler.

St. George's Hall, Liverpool. Kredit: Will Pryce / Country Life

Omkring siderne af rummet er marmorfigurer af Liverpudlian og nationale værdier, herunder en temmelig forbløffende repræsentation af George Stephenson, ingeniør til Liverpool & Manchester Railway, i græsk formue.

Det enorme orgel, på et galleri i den nordlige ende af rummet, blev bygget af Henry Willis og afsluttet i 1855; med 7.737 rør var det den største i landet på det tidspunkt. Det blokerer udsigten til Civil Court, som havde dannet et vigtigt element i Elmes vision. Den tilsvarende udsigt i den sydlige ende af rummet, frem til Crown Court, forbliver.

Som det passer til sin øverste rolle, er sidstnævnte domstol hævet over niveauet for førstnævnte. Begge er foret med polerede granitkolonner og bevarer alle deres originale fittings.

Nord for Civil Court er der den rummelige North Entrance Hall, et smukt rum, med trin stigende mellem doriske søjler og reproduktioner af dele af Parthenon-frisen. Yderligere trapper hæver sig til det lille koncertsal ovenfor.

St. George's Hall, Liverpool. Kredit: Will Pryce / Country Life

Det ser næppe ud til, at noget interiør kunne følge hovedhallen, men dette er helt sikkert en af ​​de smukkeste koncertsaler i verden. Næsten cirkulær, målende 77ft by 72ft, er den omgivet af en balkon understøttet af yndefulde caryatide figurer.

Balkonen over dem har en støbejerns balustrade, hvis bølgende form giver en vidunderlig følelse af animation til rummet. Cockerell udtænkte den slående rig pudsedekoration, der kulminerer med det søjleformede og spejlede baggrund til scenen. Værelset blev indviet i 1856.

St. George's Hall, Liverpool. Kredit: Will Pryce / Country Life

1980'erne var en dystre tid for St. George's Hall, som de var for Liverpool som helhed. Domstolene flyttede i 1984 til ny indkvartering, og i et stykke tid utroligt var denne store bygning lukket og brugt, et hjemsøgt symbol på byens problemer.

Strukturreparationer begyndte i 1990'erne, hvilket gjorde det muligt for Concert Hall at blive åbnet igen til offentlig brug i 1992. En større renovering af hele bygningen blev udført af arkitekterne Purcell Miller Tritton i 2000-2007 til en pris af £ 23 millioner - det var genåbnet af The Prince of Wales den 23. april, St. George's Day. I dag bruges bygningen regelmæssigt til koncerter, udstillinger, antikviteter, markeder og en række andre lejligheder samt bryllupper og firmaarrangementer.

Genoplivningen af ​​St. George's Hall spejler den bredere genoplivning af Merseyside i det 21. århundrede. Det er længe blevet anerkendt som en af ​​de største af alle neoklassiske bygninger: Hverken London eller Paris har noget, der matcher det. Liverpudlianske arkitekt og lærer Sir Charles Reilly kaldte det 'den bedste græsk-romerske bygning i Europa', men man kan lige så godt sige i verden.

For flere detaljer, telefon 0151–233 3020 eller besøg www.stgeorgeshallliverpool.co.uk


Kategori:
Sådan omdannes interiørerne i en forladt stald til en smuk ferieudlejning
Landsliv i dag: Storbritanniens mest populære hund, hvordan fuglefødere ændrede Storbritannien og blev arresteret for rullesten