Vigtigste mad og drikkeStrand og lever: Simpson's er tilbage

Strand og lever: Simpson's er tilbage

Kredit: Kronik / Alamy Stock Photo

Reddede fra at blive slukket af en high street-kæde, er Simpson's tilbage. Emma Hughes inspicerer menuen.

På bagsiden af ​​menuerne ved Simpson's i Stranden, plejede der at være en tegneserie af HM Bateman af en tjener, der kom tilbage fra en spisestue, der havde spurgt ham, om kødet, der blev serveret, var 'engelsk eller udenlandsk'. Rundt ham stirrer andre kunder forskrækkede på blasfemi og bestikfluer gennem luften.

Det var Simpsons: et sted, hvor status quo blev forsvaret til bakken. Åbnede som et kaffehus og skakklub i 1828 har dets udskæringsvogne rullet forbi alle fra Charles Dickens til The Prince of Wales. Conan Doyle gjorde Sherlock Holmes til en protektion, og Wodehouse riffede regelmæssigt på det.

Men ligesom hajer, er restauranter nødt til at fortsætte med at komme videre, eller de synker. I 2015 annoncerede The Savoy, Simpsons udlejer, at den var på udkig efter en ny operatør, som ikke behøver at beholde navnet eller etosen. Der var tale om, at det blev en All Bar One. Hvad Simpson havde brug for var en slags kulinarisk Janus - en med et øje på fortiden og en på fremtiden - til at gå i spidsen for dets køkken. Gå fremad til den nye chefkok William Hemming.

”Jeg troede, det var fuld af mulighed, ” fortæller han mig og står udenfor på Strand (væggene på Simpson's er så solide, at telefonsignaler ikke kan komme igennem dem). 'Dette er ikke en mulighed, du får hver dag, og jeg greb den.'

På nogle måder var han et valg fra venstre felt. Han voksede op i Pembrokeshire, arbejdede på gårde og fiskerbåde, men tilbragte sine formative cheffing år i Tyskland på Berlins Ritz Carlton. Hans plettering vidner om europæisk elegance (han bliver animeret og fortæller mig, hvordan slutresultatet skal se ud som "et skakspil, med linjer, der går i forskellige retninger"), men med hensyn til den faktiske mad ser det ikke ud til, at fraværet har gjort hans hjerte vokser.

”Jeg savnede virkelig bøf-og-nyre budding, mens jeg var væk, ” siger han med følelse. 'Fish and chips, også. Tyskerne fortæller dig, at det er en forfærdelig skål, og hvis du spiser den derovre, forstår du hvorfor. '

I lyset af det er ikke meget ændret hos Simpson's. Robert Angell Design (The Berkeley, Lime Wood) har overvåget et overdådigt refit, men spisestuen kokonerer dig stadig, og støjniveauet forbliver lavt - i Something Fresh bemærker Wodehouse godkendende, at 'intet stramt orkester tvinger spisestuen til at boltre oksekød i ragtime '. Men menuwise, tingene er ikke så uforbeholdne, som de måske ser ud.

”Tag en meget gammel skoledisk som hamshock med Savoykål og pudepudding, ” forklarer hr. Hemming. ”Vi serverer den som en salat, med skinken forvandlet til en terrine, der er brudt op og pease-buddinger - vi tilsætter et hævemiddel og friter blandingen for at skabe disse lette, fluffy dumplings. Og bladene bliver chargrillede. ' Han har endda skabt sin egen Simpsons sennep til bandagen, som spisestuer kan købe på vej ud.

Hvad hr. Hemming mener, vil hjælpe Simpsons med at holde sit eget i Londons stadig mere utilgivende restaurantscene er dens historie - og derfor er han hængt fast på det eksisterende personale. ”De ved, hvordan tingene skal laves, ” siger han ganske enkelt. Hvad ellers er sacrosanct "> simpsonsinthestrand.co.uk


Kategori:
Sådan dekoreres dit indgangsparti: Valg af farver, høj belysning og hvad man skal gøre ved møbler og billeder
Jason Goodwin: 'Jeg passerede en mand op ad en stang, og jeg spurgte ham, om han bragte os hurtigere forbindelseshastigheder. ”Nej,” svarede han. "Langsommere."'