Vigtigste haverDe to urter, der skal vokse i din have, vil overbevise dig om aldrig at spise persille igen

De to urter, der skal vokse i din have, vil overbevise dig om aldrig at spise persille igen

Sweet Cicely, alias Myrrhis odorata. Kredit: iSpice / Alamy

Charles Quest-Ritson dyrker ikke en masse urter, men dem, han gør, ville nåde ethvert køkken - og vil få dine venner til at kæmpe for frøplanter.

Mark Diacono skriver så fristende om urter, at jeg er temmelig bekymret for at tage emnet selv. Min egen interesse er at dyrke urter til køkkenet, så jeg plejer kun dem, jeg vil forbruge.

Jeg kender mange ivrige gartnere som har en dedikeret urtehave, men jeg har aldrig set en der så smuk ud - urteplanter laver ikke en dekorativ sammensætning, når alt sammen samles, og endda den meget berømte have i Sissinghurst behager ikke rigtig den måde, som resten af ​​Nicolsons 'mesterværk gør. Og hvad er poenget med at dyrke ting, der faktisk kan være urter, men som er ret ubrugelige, såsom malurt og woad ">

Urter laver pragtfulde salater. For mange år siden turnerede jeg bakkerne omkring Yerevan med den armenske botaniker Eleanora Gabrielian. Ved frokosttid den første dag åbnede jeg den uappetitlige picnic, der var forberedt af Hotel Ani - dette var de dage, hvor kommunistisk ortodoksi fremmede proletariske værdier, selv i gastronomiske anliggender - da Eleanora tog små frøplanter af basilikum, sommervels og koriander ud af hendes vasculum og indpakket dem i værfter af armensk brød i farve og tykkelse af kamois læder. "Jeg bor i en lejlighed, " forklarede hun, "så jeg dyrker disse i den botaniske have."

'Dine gastro-venner, som vil velsigne dig for at introducere dem til sådan lækkerhed'

De unge planternes velsmagende var en åbenbaring - salater i England i disse dage var et valg mellem isbjergesalat og noget lignende, men fransk og floppy - og jeg sendte en ordre på disse årlige urter, så snart jeg vendte tilbage til London. Vi har så og spist urtefrøplanter lige siden, og selvfølgelig sælges mange sådanne urter nu i gryder og plastposer over hele de britiske øer.

Der er to flerårige urter, som, selvom de aldrig ses i supermarkeder, er vigtige medlemmer af mit spiselige batterie de køkken - elskede og søde cicely.

Lovage er en bøf. Det er en af ​​de grimme brutes, der ligner ko-persille eller hæmlock, men er en stor forbedring af persille i næsten alt - kødboller, salater (det er vidunderligt med flådede tomater og olivenolie) og endda i jambon persillé. Det mangler bitterhed af persille (også en god ting, siger jeg), men tilbyder en kødagtig smag, der kombineres godt med alt fra nye kartofler til hummer.

Dets latinske navn er Levisticum officinale, men du skal kun købe det en gang, fordi det er en ordentlig staude. Desuden spirer frøene som sjovt, hvis du gemmer nogle i efteråret og så dem næste maj. Du kan give potter med frøplanter (de har lange taproots) til alle dine gastro-venner, som vil velsigne dig for at introducere dem til sådan en lækkerhed.

En flok kærlighed. Kredit: Vaivirga / Getty

Sød cicely er også en umbellifer, men dens blade er fløjlsagtige at røre ved og let frilled, så du kan slippe af sted med det i en urteagtig kant. Værdien af ​​Myrrhis odorata ligger i dens facilitet til at reducere surhedsgraden af ​​andre fødevarer. Det smager ikke sødt, hvis du suger et blad (den rå smag minder lidt om lakrids), men det maskerer skarpheden af ​​kogt rabarber eller grønne stikkelsbær. Spørg mig ikke hvordan - uden tvivl en biokemiker kunne forklare dens modus operandi.

Du synes måske at dyrke en urt, bare fordi det øger velsmagelsen af ​​et par retter er unødvendigt dyrebar, men jeg siger, at rabarber og stikkelsbær er blandt de store glæder i det sene forår og forsommeren, hvad enten det er tærter eller tåber, og muligheden for at skære ned på de mængder sukker, som du ellers har brug for, er at hilses velkommen. Jeg synes, søde fungerer fint sammen med tidlige blommer og abrikoser, og som sagt - det er en smuk plante.

Her er min endelige anbefaling - hagtornblade. Jeg genlæste Peter Smithers selvbiografi Adventures of a Gardener sidste vinter (det er en meget god bog for plantemænd og gennemsyret af hans enorme personlige charme), og han nævner den måde hans barnepige, en landepige, lærte ham hagtorner også er spiselige . Det var ikke den uldne, grisede frugt, hun smuttede sammen, men de første, ømme blade når de dukker op i marts.

Jeg prøvede dem selv i år - der er hagtorner i masser langs baner og stier i Itchen-dalen - og de har en salatlignende smag med et strejf af friske valnødder. Hawthorns er lang levetid, og Peter blev opdraget i den næste landsby fra vores, så jeg kan godt lide at tro, at jeg tyggede bladene af de samme små træer, som han smagte for 100 år siden, når han var på tur med barnepige.


Kategori:
Fem guldringe: Countrylivs top 5 juvelerere, der hjælper dig med at vælge den perfekte vielsesring
Et historisk herregård med en sø og fire hektar anlagte haver beliggende i hjertet af Surrey-landskabet