Vigtigste haverVilla San Michele: Den bemærkelsesværdige have bygget på Capris romerske ruiner

Villa San Michele: Den bemærkelsesværdige have bygget på Capris romerske ruiner

En del af den lange pergola, der giver velkomstskygge, når du skrider frem gennem den rigeligt beplantede have. Alessio Mei / © Country Life Picture Library Kredit: Alessio Mei / © Country Life Picture Library

Steven Desmond udforsker de bemærkelsesværdige haver i Villa San Michele, der er grundlagt på romerske ruiner og en af ​​destinationerne for en Country Life-læserturné senere på året. Fotografier af Alessio Mei.

Axel Munthe var en samfundsdoktor i moderigtige hjørner af Europa i årene på hver side af 1900. Han var baseret på forskellige tidspunkter i Paris og Rom, idet han overholdt sygdomme, der spænder fra uhelbredelig til det imaginære, med Guy de Maupassant og August Strindberg blandt hans afgifter.

Hans mest berømte patient var imidlertid Victoria, dronningen af ​​Sverige, hvis fulde tro på hans færdigheder gennem mange år endda overlevede den første verdenskrig, da de to rangede sig på modsatte sider af konflikten. Det meste af denne uendelige konsultation fandt sted i Munthes hus på øen Capri i Napoli-bugten, Villa San Michele.

Efter Munthes død i 1949 blev ejendommen præsenteret for sit hjemland Sverige som et center for kunstneriske og humanitære studier. Enhver, der kommer, kan gå gennem huset og haven, som vedligeholdes, ligesom Munthe ville genkende dem, og dele hans følelse af en stille verden af ​​hvide vægge og sollys pyntet med fremragende samlinger og en have med stor skønhed højt over det strålende blå af landskabet nedenunder.

Villaen, der ligger over Anacapri, ligger i en spektakulær beliggenhed på bakken, hvorfra den har en storslået udsigt over havet og havnen, omgivet af sin have. Alessio Mei / © Country Life Picture Library

Villaen ligger i en stille bane i Anacapri i en spektakulær højde over havnen. Da Munthe fandt stedet i 1887, var det nødvendigt at bestige de 777 trin fra denne havn til hans tvivlsomme erhvervelse. Selv nu er det en temmelig spændende busstur op ad den stupbratte bjergside, ledsaget af gisp fra medpassagerer.

Munthe sagde selv, at han ikke havde nogen reel idé om, hvordan det foreslåede hus ville se ud over en grov skitse, han tegnet på en væg med et stykke kul: 'Det så ud som tegnet af et barns hånd.' Ikke desto mindre vidste han, at han ville have søjler, en peristyle gårdsplads og en omkredsgang, hvorfra han kunne se ud over den uforlignelige udsigt mod Sorrento og Amalfikysten.

Fra denne vage begyndelse opstod den nuværende villa, dens værelser og havepladser fyldt med Munthes samlinger af antikviteter. Nationale museer overalt er fyldt med sådanne genstande, der er doneret af nogle store mands efterkommere, så det kommer som en forfriskende overraskelse at se dem arrangeret på denne hjemlige måde for sentimental tilknytning snarere end arkæologisk strenghed.

Axel Menthe, den svenske læge, ser ud til at undersøge hans have selv nu. Alessio Mei / © Country Life Picture Library

Nogle af brikkerne blev fundet på stedet, da der blev gravet fodspor, da Munthe og hans bygherrer stødte på mosaikker, inskriptioner og faldne søjler begravet et gård under jordoverfladen. Da kejseren Tiberius havde en række villaer på øen i gamle tider, bugner sindet om, hvilke dyrebare antikviteter disse mennesker skovlede op.

Andre genstande, såsom den fremragende bronzekopi af den siddende Hermes, der blev fundet i Herculaneum i 1758, er relativt moderne tilføjelser. Endnu andre er antikviteter bragt af Munthe fra andre steder, ligesom den berømte rødgranit-sfinx, der står på perimetervæggen i terrassens fjerneste udstrækning. Det er åbenlyst egyptisk, men vidunderligt placeret, så ingen nogensinde kan få et tæt kig på sit ansigt, der for evigt stirrer ubevidst på den episke opfattelse. Selv nu driller Munthe os lang afstand.

For at komme ind i haven er det nødvendigt at gå gennem huset. Dette er som det burde være: Når vi når den fri luft, har vi optaget noget af Munthes tankegang og syn fra hans værelser og deres indhold. Forbindelsen fra hus til have er gradvis og passerer et mellemrum elegant indrettet med mange af disse dejlige genstande. Den siddende Hermes sidder midt i dette rum og vender mod os, når vi nærmer os. Bag ham strækker sig, tilsyneladende på ubestemt tid, en pergola, der vinker os ind i sollyset.

Aktivt vand, altid en fryd i Middelhavets haver, sprøjter her og der fra afkølende springvand. Alessio Mei / © Country Life Picture Library

Pergolaen, denne signaturfunktion i villaer, der er lavet af nordboere i syd, er værd at holde på under. Det understøttes af parallelle rækker med velafstand, hvidkalkede Doriske søjler, hvor den ene side danner kanten af ​​haven, så vi føler, at vi kigger ned fra toppen af ​​verden. Træets tværbjælker understøtter et tag af wisteria, hvilket giver en følelse af afsondrethed. Gangens lange linje kurver ud af syne længere væk. Der er masser af incitament til at udforske.

Planteringen langs gåturen er behagelig lavmægtig i den viden, at alt er en forgrund til udsigten. Enkle containere placeret med rytmiske intervaller indeholder cinerarias om foråret, en blomst, der næsten er udryddet i moderne britiske vinterhuse, men som nyder det enkle solrige liv her i Campania. Pelargonier af enhver art indtager deres plads i sommermånederne. Enden af ​​pergolaen bringer os til den lille alkove, hvor vi følger det formodede blik fra sfinxen over den store blå dyre.

Et par trin op fører os til indgangen til kapellet. Munthe var forsigtig her og holdt meget af den originale struktur. En optagelse af Schuberts An die Musik, Munthes favorit og en sang, han ofte sang her, ledsaget af Victoria ved klaveret, trækker gennem døren ind i haven.

Denne bronzekopi af den siddende Hermes er en relativt moderne tilføjelse til Munthes samling af antikviteter. Originalen blev fundet i Herculaneum, nær Napoli. Alessio Mei / © Country Life Picture Library

Billedet af lægen og hans specielle klient er nogensinde til stede i haven. Munthe sagde om sig selv, at han ikke var en god læge, men at hans patienter havde tillid til ham, og det var hvad
betød noget. Hans hemmelighed var måske, at han i modsætning til hans rivaler var villig til at lytte.

Når vi går tilbage mod huset, passerer vi langs en smal avenue cypresser, som Munthe voksede fra stiklinger taget fra de berømte træer i Villa d'Este i Tivoli. I denne grønnere del af haven indrammer løst et behageligt baggrund af acanthus, hortensiaer og agapanthus grønne græsplæner og vandreture punkteret af sæder og gamle stentrug, der helt sikkert engang havde ædle formål.

I nærheden er et moderne bronzehoved af Munthe simpelthen placeret på en kort søjle og møder vores øje lejlighedsvis, når vi går, roligt minder os om, hvem der har gjort alt dette. Det eneste manglende element er måske lyden af ​​hans elskede hund, der polstrer rundt ved sin side.

Den lille gårdsplads indeholder flere sten fra den antikke verden, centreret omkring en lille bronzestatue af en ond dreng, der holder en fisk fast. Endelig tillader tagterrassen over ham, serveret af den overraskende elegante café, os for første gang at se ned på haven, vi har gået igennem, og med glæde høre mumlen om beundring af usynlige figurer i undervæksten nedenfor.

Napoli-bugten og fastlandet kan skimtes sporadisk mellem de gamle fyrretræer. Egnede siddepladser inviterer til længere pauser for at se både haven, tæt ved hånden og den fjerne, dybe blues i Middelhavet. Alessio Mei / © Country Life Picture Library

Denne følelse af privatliv og glæde skyldes i vid udstrækning gartnerens arbejde her, Raffaele Scarpato, der overtog, da hans onkel trak sig tilbage fra stillingen. Det er aldrig let at opretholde en sådan høj standard, når haven konstant er åben for offentligheden, men de smukke blomstrer af freesias og hele atmosfæren af ​​frisk pænhed er helt sikkert tegn på en dygtig håndværker, der elsker sit job.

Al denne roligt beordrede skønhed styres med diskret omhu af det svenske stiftelse, der er oprettet for at gennemføre grundlæggerens sidste ønsker, med et program med koncerter i huset og kapellet hvert år. Villaen fungerer endda som adresse for den svenske konsul på Capri, en post, hvor der skal være mange ansøgninger.

Munthe erkendte let, at han ikke var en perfekt mand, men historien om hans liv er fuld af værdige hændelser, og der er ikke et bedre sted at reflektere over dem end her.


Deltag i Country Life på en tur i Villa San Michele og Amalfikysten i efteråret

I samarbejde med Boxwood Tours er Country Life glade for at kunne annoncere sin tur i efteråret til den spektakulære Napoli-bugt og Amalfikysten, hvor øerne Ischia og Capri tages med. Denne tur til stimulerende kontraster og rigt varierede haver tages i et afslappet tempo.

Vores besøg i Ischia og de herlige haver i La Mortella inkluderer en koncert og en privat båd taget over bugten bringer os til Anacapri og San Michele, haven til Axel Munthe, berømt af sin bog The Story of San Michele . Vi klatrer på smalle stier til en Amalfi-citronlund, står på uendelig terrasse ved Villa Cimbrone og ser langt ud til havet og har tid til at udforske Ravello; senere skifter vi fra intimiteten af ​​en privat villa til det store landskab i Caserta.

Hostet af Nicholas Dakin-Elliot fra La Pietra og ledet af Patience Shone, begge eksperter på italienske haver, er vores seks-dages (fem-nætter) tur først baseret på The Mezzatore, et fem-stjernet spa-hotel på Ischia, med en privat bugt og strand. Det berømte Hotel Santa Caterina er en stilfuld villa nedsænket i den smukke natur Amalfi, omgivet af den flerårige blå af Middelhavet og himlen og kærligt dyrkede oliven- og citruslunde. De klassiske opskrifter på regionen og deres strålende moderne fortolkning har gjort Santa Caterina til et fremragende ry på den internationale gastronomiscene.

Prisen pr. Person er £ 4.290 (enkelt tillæg £ 690 opkrævet af hotellerne). Det inkluderer BA-returflyvninger fra London Gatwick, to nætter i Mezzatore og tre nætter på Santa Caterina i Amalfi, alle værelser med havudsigt. Morgenbuffet, tre aften måltider og fire frokoster er også inkluderet; flyopgraderinger tilgængelige efter anmodning.

Besøg www.boxwoodtours.co.uk, e-mail eller telefon 01341 241717 for yderligere information.


Kategori:
Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens største arkitekt?
Hvordan man vælger en perfekt gentleman-rygejakke