Vigtigste levevisWalking The Burren, Co Clare: Et sted med buede bakker, hektar med åben kalksten og et landskab, hvor man mister sig selv

Walking The Burren, Co Clare: Et sted med buede bakker, hektar med åben kalksten og et landskab, hvor man mister sig selv

Kalkstenbelægninger af Fahee nord med udsigt til Turloughmore, Burren County Clare, Irland. Kredit: Alamy

Fiona Reynolds spiser sine ord om, at regelmæssige vandrere undgår brusere i de vådeste måneder, hun kan huske - men det er det hele værd.

Sidste måned var den vådeste jeg kan huske. Jeg kan ofte prale af, at hvis du går hver dag, som jeg gør i to timer, bliver du næsten aldrig våd. Dog har jeg måttet spise mine ord, da jeg gang på gang kommer hjem gennemvædet. Én gang var selv mine wellies gennemvasket - indefra.

Jeg havde også en utroligt våd gåtur om sommeren på Emerald Isle. Jeg var blevet inviteret af Fáilte Irland til at tale på en konference om udvikling af en bæredygtig turismemodel for landets hjerte.

Jeg forstår udfordringen: de fleste besøgende går direkte mod den vilde og smukke vestkyst, men alligevel er Irlands indre fuld af skjulte skatte. Vi tilbragte et par dage på besøg i Strokestown Estate i Co Roscommon, et georgisk hus med en gripende hungersnød og Rathcroghan. Området er en kamp for Stonehenges landskab og er næppe kendt uden for øen.

Således stimulerede vi også tilbage til vestkysten, da jeg har længt efter at se The Burren, Co Clare, et kalkstenlandskab, der er kendt for sine vilde blomster. Da vi nåede vores dejlige B & B i Rathbaun, nær Cliffs of Moher, baskede England sig i rekordtemperaturer. Ikke så Irland. Vi vågnede til lav sky og omkring 19˚C, men The Burren var lige uden for døren, entusiastisk beskrevet af vores værtinde.

Opmuntret af hende stoppede vi først i Kilfenora, hvor den middelalderlige katedral har en kraftig sindsro og nåde, forbedret af resterne af tre gamle høje kors, hvorefter vi startede en af ​​mange 'Burren-løkker' i hjertet af nationalparken.

Vores løb på 9 km (5½ mile) begyndte ved Carron, en lille landsby midt i dette ekstraordinære kalkstenland. Burren er et sted med store, buede bakker, hvor deres skråninger tilsyneladende er blottet for vegetation, da acres af åben kalksten rammer en sølvgrå glans over landskabet. Jeg har set kalkstenbelægninger før, selvfølgelig, i Daler og søer, men den store skala på dette sted var ny og spændende.

”I en gråtone faldt stien ned, og regnen intensiverede. Vi var fortabt i dette underlige landskab '

Vi gik ud i et uhyggeligt lys, da regnskyer samlet sig. Tæt på er kalksten langt fra bare, men fuld af liv, med en intensitet af fugle og planter, jeg sjældent har set. Hart's tungen bregner kigger op gennem grykes; levende pimpernels blomster, klæber fast på klinterne. Tæller arten var vi snart ude af fingrene.

Vi begyndte vores gåtur langs en grøn bane, hvor vi snoede op ad bakken forbi gamle mure og gravkamre, men da vi gik mod toppen af ​​Termon, følte vi de første pletter med regn. Når vi trak på vores jakker, fortsatte vi over toppen, da stien blev mere vag og regnen blev stærkere. Snart surret det ned, men heldigvis blev vi distraheret af en masse orkideer: nogle (såsom den almindelige plettede orkidé), vi var bekendt med, men vi så også en lyserød marsk orkidé, en duftende orkidé og en slående hvid sort, der bare kunne have været O'Kelly's plettet orkidé, lokal til The Burren.

På det tidspunkt var vi i en gråtone, stien faldt til intet, og regnen intensiverede. Vi var snart tabt i dette mærkelige kalkstenslandskab uden nogen vartegn, der var vejledende for os, omgivet af grå fortove, glat med regn og skrubben vegetation, gennem hvilken flere vage spor vindes.

Jeg blev reduceret til at navigere med mobiltelefon, og efter en alder mødte vi et velkomment lilla waymark: vi var tilbage på sporet. Vi faldt ned til den hellige brønd i St Fachtna, sluttede os til en stille landbane og gik langsomt, dryppende, tilbage til Carron, hvor vi var glade for at finde en varm og indbydende pub.

Da vi tørrede ud, indså vi, at vi ikke havde set en eneste sjæl på vores vandring. Som Irlands hjerteområder var Burren en enorm kontrast til de overfyldte klipper af Moher, vi besøgte den aften, men vores tur var virkelig inspirerende, og når jeg vandrer i regnen i efteråret, bliver jeg vådt mindet om vores specielle regn -vædet samfund med naturen.

Fiona Reynolds er mester i Emmanuel College, Cambridge og forfatteren af ​​'The Fight for Beauty'


Kategori:
I fokus: Hvordan en tapet banan stiller spørgsmålstegn ved kunstens betydning
Hvordan et tilfældigt besøg i en Jersey fik Gerald Durrell til at forvandle hans menagerie til en smuk zoologisk have