Vigtigste interiørWalking Exmoor: 'Udsigten åbner sig, og der er bare mig, en ensom figur i et enormt, næsten uovervindeligt landskab'

Walking Exmoor: 'Udsigten åbner sig, og der er bare mig, en ensom figur i et enormt, næsten uovervindeligt landskab'

Kredit: Alamy

Fiona Reynolds går i fodsporene fra Lorna Doone og finder ud af, at der stadig er en følelse af ørken ude på Exmoor.

I år er det 150 år siden en af ​​Englands mest berømte historier blev offentliggjort. Lorna Doone fremkaldte et vildt, ubegrænset landskab domineret af den forbløffende Doone-familie og gjorde sin forfatter RD Blackmore berømt og Exmoor udødelig.

Bøger om steder er vedvarende populære. Dickens fremkalder London, George Eliot's middelmarske Warwickshire, og Thomas Hardy vil altid få os til at tænke på Dorset. Dagens forfattere er ikke mindre stedbaseret: Tænk på Monica Alis Brick Lane eller Ian MacEwens On Chesil Beach, hvis fortællinger skylder lige så meget at placere som for mennesker.

Lorna Doone gør imidlertid noget mere. Det fanger et længe forsvundet Exmoor og får os til at tænke på forandring. Forestil dig et landskab, hvor veje løber ud ved Porlock, og hederne er uigennemtrængelige og fjendtlige allerede inden den nådeløse Doone-familie er indarbejdet.

Fortælleren, John Ridd (hans far bliver dræbt af Doone-raiders, når bogen åbnes), beskriver kontrasten mellem de fredelige nederste række af River Lynn og den frygtindgydende, tykbevoksede Badgeworthy (udtales 'Badgery') dal, hvor han først møder det smukke barn, Lorna, der skal besætte sine drømme.

Bevæbnet med den nyligt genlæste bog, er jeg ivrig efter at drikke i denne atmosfære. For at opleve kysten såvel som heden, forlader jeg min bil på Countisbury og går østpå på South West Coast Path, indtil jeg er højt over Glenthorne House (Country Life, 16. og 23. januar 2019). Det er spektakulært: en herlig aprildag med udsigt til at dø for. Det er også let: Stien er pænt klassificeret og har masser af bænke, hvorfra man kan nyde udsigten.

”Jeg ryster. Jeg vil ikke gerne være her uden et kompas på en tåget dag '

Ved Glenthorne drejer jeg ind i landet og klatrer væk fra kysten til County Gate (ved Somerset-Devon-grænsen), hvor den glat afmærkede vej gør de gamle ru spor svære at forestille sig. Jeg går ned via Malmsmead til Oare for at besøge kirken, hvor Lorna, langt senere i historien, bliver skudt (spoiler: hun overlever), mens hun gifter sig med John. Det er stadig dejligt: ​​en squat, stenbygning med et firkantet tårn og hvidmalet veranda, der bærer sin historie let.

Forlader Oare klatrer jeg over toppen for at falde ned i Badgeworthy-dalen på Cloud Farm, engang en fjerntliggende gård, men tilbyder nu camping ved floden og en tesal, hvor jeg tanker. Derefter - til sidst - op ad floden. Igen føler jeg kontrasten mellem nutidens velstyrede og markerede sti og Blackmores stemningsfulde beskrivelse af ørkenen, sammenfiltrede træer og skummende vand, da den unge John gjorde sin voldsomme rejse op ad floden.

Da jeg når stedet for en øde middelalderlandsby - inspiration til bosættelsen Doone ">

Vi har dog mistet mere lyng siden da, fjernet af det invasive lilla mårgræs Molinia, måske som et resultat af at fjerne kvæg fra hedene om vinteren. Exmoor National Park søger presserende midler, herunder forsøg på at støtte kvæg, der græsser på hedene, for at genindsætte lyngen, som hedet er berømt for.

Når jeg stiger ned, falder ind i Lynn-dalen ved Rockford, før jeg klatrer ud forbi Wilsham til Countisbury, føler jeg Johns kærlighed til dette sted endnu dybere. Ligesom han og Lorna vendte tilbage til Exmoor for at leve blandt den 'døsige sang af bier og enge, der er skåret med hø', så må vi elske og forpligte os til at beskytte og forbedre dens skønhed i dag.


Kategori:
Landsliv i dag: Hvorfor gyldne retrievere sluttede sig til pendlere og fordelene ved at lade børn gå vild
Opskrift: Italiensk æble tærte, perfekt til weekenden