Vigtigste haverHvorfor kvede, der er elsket af alle fra Edward I til de antikke grækere, er den perfekte efterårsfrugt

Hvorfor kvede, der er elsket af alle fra Edward I til de antikke grækere, er den perfekte efterårsfrugt

Kredit: Alamy

"Jeg kan ikke benægte, at mange af mine kvinder ender med at blive infunderet i vodka eller gin."

Hvis du mister dig noget for at gøre i løbet af disse mørke efterårsaftener, kan du gøre langt værre end at kende dig med historier, myter og historie knyttet til kveden. Således vil du opdage, at det 'æble', der fristede Adam i Edens have, muligvis har været kveden, der forbliver et varigt symbol på ægteskab, frugtbarhed og kærlighed. På samme måde kunne de 'gyldne æbler', der tilbydes Aphrodite, kærlighedens gudinde, have været kvinder.

Selvom han er hjemmehørende i Asien, får kveden sit latinske navn (Cydonia oblonga) fra Cydon på Kreta, et af de mange Middelhavsområder, hvor den blev dyrket. I det 13. århundrede lærer man, at det var Edward I, der havde fire kvinder plantet i grunden til Tower of London og så indledte vores kærlighed til denne vidunderlige frugt.

Træet er lige så smukt som dets høst, vokser i en tiltalende tilfældig form, som kun skal beskæres af dem, der er gladest når man snutter. I midten af ​​foråret vises blomsterne: bløde hvide, opretstående vendinger med lyserød blomstrer, ikke i modsætning til et akvarelleret barbershop-tegn, der langsomt åbner sig i smukke hunderoslignende tallerkener. Deres duft er essensen af ​​foråret; et kryds mellem påskeliljer og blomster med bred bønne. Det er også specielt undvigende: begrave næsen i en blomst, og der er kun et tip; gå væk, og en bølge af parfume opslynger dig.

En kvede kan finde et hjem i enhver have og vokser ikke større end et lille æbletræ - du kan endda få en ekstrem dværgkvede, der gør 5 fod i højden og spredt. Giv det sol, husly og en rimelig jord, og du vil være i frugt hvert efterår. Da træet er selvfrugtbart, er det alt, hvad du har brug for.

Frugten i sig selv ser et sted mellem pærer og æbler, som den er tæt knyttet til, indtil den sent på sæsonen svulmer ind i noget mere lystrig. På deres højdepunkt, med den dunede pels, der ofte let dækker dem gniddet ud, ser kvinder næsten falske ud - som om de er lavet af alabaster eller voks. De er normalt klar til at plukke i slutningen af ​​oktober og november, når frugten hænger som lyse kugler fra deres bladløse grene. Test for beredskab ved let at dreje frugten: hvis de er klar, vil de let forlade træet. Under alle omstændigheder skal de høstes, inden de virkelige frost ankommer.

'Træet er lige så smukt som dets høst'

På trods af deres skønhed og duft er de helt usmagelige rå. Hårdt og surt, de har brug for tålmodighed, varme og sødme for at afsløre deres skønhed. Min favorit måde med kvede er at skrælle og poschere dem i en sød, krydret cidery sirup og måske afslutte dem i en høj ovn. De er færdige, når de tager punktet med en skarp kniv - dette kan tage 40 minutter, nogle gange det dobbelte.

Jeg kan ikke benægte, at mange af mine kvinder ender med at blive infunderet i vodka eller gin. Jeg rive et par i en 1-liters krukke, tilsæt en centimeter sukker og top med sprit. Tre måneder senere dekanterer jeg den nu dyb Crimson-likør gennem en sigte i flasker. Det er fremragende på dette tidspunkt, men hvis du forlader nogle i et år eller længere, bliver det ekstraordinært. Vær forsigtig, når du skræller kvæner: det er som at skrælle en kanonkugle, og uheld er let at komme forbi.

Der er mange, vidt tilgængelige sorter af kvæde (Cydonia oblonga). Jeg har aldrig fundet nogen forskel i flav-our, men Meeches Prolific og Vranja er store frugter, tidmodne og tunge beskæringer.

Position Quinces vil vokse i alle undtagen alkaliske jordarter, skønt dyb, frugtbar loam er bedst. De vil vokse i fugtig jord, så længe det ikke bliver vand.

Voksende beskæring er kun beregnet til form og dekluttering: udskåret dødt eller sygt træ og eventuelle krydsende stængler, der gnider. Fra blomstring til høst, en månedlig spray eller fodring - til blade eller rødder - med comfrey te eller tang løsning hjælper med at holde træet sundt.

Potentielle problemer Quince er temmelig problemfri, skønt bladmangel kan være en gener, der bringer mørkebrune prikker, der normalt kun er kosmetiske. Hvis de er hårdt ramt, kan du rake de faldne blade, samle de berørte frugter og forbrænde dem.

Harvest Quinces kvælder sent og modnes fra grønt til gult, når efteråret ankommer. Efterlad dem på træet, indtil frostene ankommer. De skulle komme væk med en blød drejning. Når de er indendørs, frigiver kvinder en ekstraordinær duft, når de modnes. De opbevares i to eller tre måneder på et køligt, tørt sted.


Kategori:
Jason Goodwin: Dragomanens liv med rejse, historie og låsning af turister i faraoernes grave
Fremkomsten af ​​'superhytte': Gulvvarme, spisebord til 12 og klo-fodbade i soveværelset